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Leylah Annie Fernandez reçoit le prix Rene-Simpson-Collins

Elle frappe la balle.
Leylah Annie Fernandez Photo: Gracieuseté / Coupe Rogers
Radio-Canada

Leylah Annie Fernandez a reçu mardi le prix d'excellence Rene-Simpson-Collins, remis chaque année à une athlète junior par Tennis Canada.

Le prix est décerné annuellement à une joueuse qui montre le potentiel d'atteindre les plus hauts niveaux du tennis international tout en personnifiant les mêmes valeurs que Simpson-Collins, notamment la sportivité, le professionnalisme, l'honnêteté, l'intégrité, le courage, la fierté et la passion.

La joueuse de 16 ans recevra également une bourse d'études de 2000 $, ce qui lui permettra de compenser les coûts associés à son entraînement et à son développement.

« Nous sommes ravis de décerner le prix d’excellence Rene-Simpson-Collins à Leylah », a dit Hatem McDadi, premier vice-président du développement à Tennis Canada.

« Leylah véhicule plusieurs des valeurs chères à Rene. Sa discipline au travail, son courage, son patriotisme et son humilité sont quelques-unes de ses valeurs admirables, a précisé M. McDadi. Au cours des 12 derniers mois, elle a effectué une très belle percée, autant chez les juniors que chez les professionnelles. »

Fernandez a connu une saison couronnée de succès.

Elle a atteint le carré d’as aux Internationaux juniors de France, puis les quarts de finale des Internationaux juniors des États-Unis, avant de se qualifier pour les quarts de finale du Masters junior de l'ITF, en Chine, au mois d’octobre.

Elle regarde la balle.Leylah-Anne Fernandez connaît un excellent parcours sur la terre battue parisienne Photo : Twitter

Après avoir terminé la saison 2018 au 14e échelon mondial chez les juniors, Fernandez s’est hissée au 5e rang à la suite de sa participation à la finale des Internationaux juniors d’Australie.

Au sein du circuit professionnel féminin, Leylah Annie Fernandez a remporté un match de qualification pour la Coupe Rogers, puis elle a battu sa compatriote Gabriela Dabrowski au premier tour de la Coupe Banque Nationale de Québec pour ainsi remporter sa première victoire dans le tableau principal d’un tournoi de la WTA.

Elle est la troisième lauréate du prix d’excellence Rene-Simpson-Collins après Bianca Andreescu (2016) et Katherine Sebov (2017).

Née en 1966, Rene Simpson est décédée en 2013 d'un cancer du cerveau. La Canadienne, qui a gagné trois tournois de la WTA en double, avait atteint le troisième tour des Internationaux de France en 1989, sa meilleure performance en simple dans une épreuve du grand chelem.

Elle a fait partie de l'équipe canadienne de Fed Cup de 1988 à 1998.

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