•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Serena Williams battue en demi-finale à Melbourne

Serena Williams laisse aller sa frustration après avoir perdu un point contre Karolina Pliskova en quarts de finale à Melbourne.

Serena Williams laisse aller sa frustration après avoir perdu un point contre Karolina Pliskova en quarts de finale à Melbourne.

Photo : Reuters / Kim Kyung Hoon

Agence France-Presse

Serena Williams a laissé filer une avance de 5-1 en troisième manche avant de s'incliner devant Karolina Pliskova en demi-finale, aux Internationaux d'Australie, mercredi. Naomi Osaka s'est qualifiée pour son premier carré d'as à Melbourne en dominant Elina Svitolina en deux manches de 6-4, 6-1.

Battue 6-4, 4-6 et 7-5, Serena Williams (no 16) ne décrochera pas un huitième titre en Australie.

En avance 5-1 en troisième manche, l'Américaine s'est d'abord fait appeler une rare faute de pied à sa première balle de match, avant de se tordre la cheville sur la mise en jeu suivante. La Tchèque Karolina Pliskova (no 8) a ensuite refermé l'écart, mais Williams s'est à nouveau donné trois balles de match à 5-4, que son adversaire a effacées une à une.

Puis, Pliskova a brisé l'ex-numéro un mondiale à zéro avant de gagner son sixième jeu de suite pour se qualifier pour les demi-finales, où elle affrontera Osaka.

« Je n'avais pas beaucoup d'occasions dans la dernière manche. J'étais un peu trop passive. Mentalement, j'avais une baisse de régime, a dit Pliskova. J'ai décidé d'y mettre la gomme à 2-5. Elle est devenue un peu hésitante à la fin. J'ai profité de mes chances et j'ai gagné. »

« J'étais presque aux vestiaires. Mais maintenant, je suis là en gagnante. C'est génial », a lancé Pliskova, tout en soulignant la qualité du jeu de son adversaire .

La Californienne a rassuré le public sur l'état de sa cheville et a refusé de la prendre pour excuse. « Je ne pense pas que ma cheville ait quoi que ce soit à voir là-dedans », a-t-elle dit.

Elle estime que Pliskova a « incroyablement bien joué sur les balles de match ».

L'affiche de la première demi-finale est déjà connue depuis mardi : elle opposera la Tchèque Petra Kvitova (no 6) à l'Américaine Danielle Collins (35e).

Osaka écrit une page d'histoire

La 4e joueuse mondiale est la première Japonaise à s'inviter dans le carré d'as à Melbourne depuis Kimiko Date en 1994. Son meilleur résultat était un huitième de finale il y a un an.

Svitolina, visiblement amoindrie par une épaule et un cou douloureux, manipulés en cours de match par un thérapeute, n'a pas pu vraiment se défendre. L'Ukrainienne de 24 ans a ainsi perdu six jeux consécutifs entre 5-4 dans la première manche et 5-0 dans la seconde.

« J'ai essayé d'être aussi constante que possible. J'avais un objectif aujourd'hui : ne pas m'énerver. Ce que je n'avais pas très bien réussi lors de mes derniers matchs, donc je suis très contente de mon match », a expliqué Osaka.

La Japonaise Naomi Osaka garde les yeux bien sur la balle pendant son match contre l'Ukrainienne Elina Svitolina.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La Japonaise Naomi Osaka garde les yeux bien sur la balle pendant son match contre l'Ukrainienne Elina Svitolina.

Photo : Reuters / Aly Song

Avant d'être couronnée à Flushing Meadows, à 20 ans seulement, la jeune Japonaise s'était révélée au printemps dernier comme championne du prestigieux tournoi d'Indian Wells, puis en battant Serena Williams au premier tour à Miami la semaine suivante après avoir entamé la saison 2018 autour de la 70e place mondiale.

Tennis

Sports