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Ben Thomsen annonce ses couleurs à Kitzbühel

Ben Thomsen à la réception d'un saut lors du premier entraînement de Kitzbühel

Ben Thomsen lors du premier entraînement de Kitzbühel

Photo : Getty Images / JOE KLAMAR

Radio-Canada

Devenu le pilier de l'équipe canadienne de vitesse depuis la retraite d'Erik Guay et la blessure de Manuel Osborne-Paradis en début de saison, Ben Thomsen retrouve tranquillement les marques qui l'avaient propulsé dans le club sélect des « Canadian Cowboys » à la suite de son seul podium en Coupe du monde, à Sotchi, en 2012.

Mardi, sur le parcours sélectif de Kitzbühel, le Britanno-Colombien de 31 ans a pris le 2e rang de la première descente d’entraînement.

Thomsen a dévalé la mythique Streif en 1 min 57 s 59/100, à 15 centièmes du meneur, l’Autrichien Matthias Mayer.

Un autre Autrichien, Daniel Danklmaier (1:57,68), a complété le trio de tête.

Thomsen avait fini 2e de la descente servant d’épreuve-test en vue des Jeux olympiques de Sotchi. Depuis, il peinait à enchaîner les tops 15 de façon constante.

Cette saison, à part sa 38e position dans la descente de Beaver Creek, il n’a jamais glissé sous le 15e rang, accrochant même des 10es places à Val Gardena et à Bormio.

La Streif s’est également montrée clémente pour son jeune coéquipier Brodie Seger (1:59,38), 23 ans, qui a rallié l’arrivée au 13e échelon. Une percée pour le skieur de North Vancouver, parti avec le dossard 53, qui participe à sa deuxième saison sur le grand cirque blanc.

James Crawford (2:01:06), lui, s’est classé 28e.

La descente d'entraînement a été marquée par la chute du skieur norvégien Kjetil Jansrud, qui pourrait devoir s'absenter des pentes pour une certaine période de temps après s'être fracturé deux os de la main gauche lors d'une chute, à deux semaines du début des Championnats du monde de ski alpin à Are, en Suède.

Jansrud s'est blessé en se protégeant pendant sa chute sur la piste glacée. Le Norvégien a publié une photo sur son compte Instagram après être sorti du bloc opératoire, avec la mention « je serai de retour en un clin d'oeil ».

La deuxième descente d'entraînement, prévue mercredi, a été reportée à jeudi en raison de la météo incertaine.

Avec les informations de La Presse canadienne

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