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Li, Pierce et Kafelnikov parmi les immortels du tennis

Mary Pierce, Li Na et Yevgeny Kafelnikov

Mary Pierce, Li Na et Yevgeny Kafelnikov

Photo : Associated Press / Andrew Brownbille/Ed Betz/Uwe Lein

La Presse canadienne

La Chinoise Li Na, la Française Mary Pierce et le Russe Yevgeny Kafelnikov seront intronisés au Temple de la renommée du tennis en 2019.

Tous trois ont comme point commun d'avoir remporté deux tournois majeurs au cours de leur carrière, soient les Internationaux d'Australie et de France.

Li s'est retirée en 2014 à l'âge de 32 ans en raison de blessures récurrentes aux genoux, huit mois après avoir gagné à Melbourne. Elle avait atteint le deuxième rang mondial. Au moment de sa victoire à Paris en 2011, elle avait vaincu quatre joueuses classées parmi les 10 meilleures à la WTA.

Ses exploits sur les courts en plus de sa personnalité extravertie ont contribué à augmenter la popularité du tennis en Chine.

La victoire de Pierce à Paris en 2000 est la plus récente par une Française sur la célèbre terre ocre. Elle avait aussi gagné le titre en double la même année. Son autre victoire majeure est survenue en 1995. Elle a aussi aidé la France à gagner la Fed Cup à deux reprises.

Kafelnikov est quant à lui le dernier joueur à avoir mis la main sur le même tournoi majeur en simple et en double, exploit qu'il a réussi à Roland-Garros en 1996.

Il a aussi mis la main sur les Internationaux d'Australie de 1999. En tout, il compte quatre titres majeurs en double, une médaille d'or olympique pour la Russie en 2000, en plus d'atteindre le premier rang mondial.

Le scrutin a pour la première fois permis aux amateurs de tennis de voter en ligne. Dans le passé, seuls les membres du Temple, les journalistes et les historiens du sport avaient le droit de voter.

Les candidats devaient se trouver sur au moins 75 % des bulletins de vote pour être élus. La cérémonie d'intronisation aura lieu le 20 juillet, à Newport, dans le Rhode Island.

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