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Serena Williams élimine Simona Halep et passe en quarts de finale à Melbourne

Serena Williams lors de son match de premier tour aux Internationaux de tennis d'Australie, lundi

Serena Williams

Photo : Reuters / Lucy Nicholson

Agence France-Presse

Serena Williams, en quête d'une 24e couronne majeure historique, s'est qualifiée pour les quarts de finale des Internationaux d'Australie grâce à un gain de 6-1, 4-6 et 6-4, sur la no 1 mondiale Simona Halep, lundi, à Melbourne.

Avec une victoire en finale, Williams égalerait le record absolu de trophées en tournoi du grand chelem détenu par l'Australienne Margaret Court.

Depuis son retour après son congé de maternité en mars 2018, la cadette des soeurs Williams a déjà trébuché deux fois sur la dernière marche, à Wimbledon et aux Internationaux des États-Unis. Sur le central de l'aréna Rod Laver, Serena a inscrit sa première victoire sur une joueuse classée no 1 mondiale en cinq ans.

« C'était un match vraiment intense, avec quelques points incroyables. Il a vraiment fallu que j'élève mon niveau de jeu, je savais que je pouvais et je l'ai fait. Et, heureusement, ça a fait la différence », a dit la joueuse de 37 ans.

« Je suis une combattante, je n'abandonne jamais, c'est vraiment en moi », a-t-elle poursuivi.

Serena a commencé par remporter la première manche en seulement 20 minutes, puis a rapidement signé un bris de service en début de deuxième manche. Mais Halep est revenue jusqu'à égaliser à une manche partout et à se procurer trois balles de 4 jeux à 2 dans la manche décisive. La championne américaine a tenu bon et a conclu au bout d'un peu moins de deux heures de jeu.

Avant ce duel avec la Roumaine, Serena n'avait perdu que neuf jeux dans ses trois premiers tours.

C'est à Melbourne que l'ex-no 1, aujourd'hui 16e joueuse mondiale, s'est offert son 23e sacre majeur en 2017. Elle était alors enceinte de huit semaines. L'édition 2018, quatre mois après la naissance de sa fille Olympia, s'était jouée sans elle.

Avec cette élimination dès les huitièmes de finale, Halep, finaliste il y a un an, risque d'être délogée du sommet du classement de la WTA à l'issue de la quinzaine australienne.

Williams affrontera la Tchèque Karolina Pliskova (no 8) pour une place dans le carré d'as.

Osaka toujours en lice

Naomi Osaka (no 4) s'est qualifiée pour son premier quart de finale à Melbourne en renversant la Lettonne Anastasija Sevastova (no 12) en trois manches de 4-6, 6-3 et 6-4.

Elle affrontera l'Ukrainienne Elina Svitolina (no 6), championne du Masters de fin d'année, pour une place en demi-finale.

La Japonaise s'est imposée au bout de 1 h 45 min d'efforts.

Elle n'avait jusque-là jamais dépassé les huitièmes de finale à Melbourne.

Autres résultats des huitièmes de finale :

  • Karolina Pliskova (CZE/No 7) bat Garbine Muguruza (ESP/no 18) 6-3, 6-1
  • Elina Svitolina (UKR/no 6) bat Madison Keys (USA/no 17) 6-2, 1-6, 6-1

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