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Suspendu par sa fédération, le patineur américain John Coughlin s'enlève la vie

John Coughlin photographié en compagnie de sa partenaire Caydee Denney lors d'un point de presse à Salt Lake City, en 2013
John Coughlin photographié en compagnie de sa partenaire Caydee Denney lors d'un point de presse à Salt Lake City, en 2013 Photo: The Associated Press / Rick Bowmer
Agence France-Presse

Un ancien champion des États-Unis de patinage artistique, John Coughlin, s'est suicidé au lendemain de sa suspension par l'entité de protection contre les abus dans le sport, a annoncé sa famille.

« Mon merveilleusement fort, mon incroyablement compatissant frère John Coughlin s'est donné la mort ce matin. Je n'ai pas de mots pour décrire ce que je ressens. Je t'aime John », a écrit sa sœur vendredi soir sur sa page Facebook.

La Fédération américaine de patinage artistique a confirmé l'information dans un communiqué.

« Nous sommes sous le choc de la nouvelle de la mort du double champion des États-Unis John Coughlin », a-t-elle écrit. Nos condoléances à son père Mike, à sa soeur Angela et à toute sa famille. Par respect pour sa famille, nous ne ferons aucun autre commentaire pour le moment. »

La police de Kansas City a indiqué être intervenue à une adresse de la ville pour un suicide.

Coughlin, 33 ans, avait été sacré champion des États-Unis en couple en 2011, avec Caitlin Yankowskas, et en 2012, avec Caydee Denney.

Devenu entraîneur et analyste à la télévision au terme de sa carrière d'athlète de haut niveau, il avait été suspendu à titre provisoire en décembre 2018 par sa fédération et par le centre américain pour un sport sûr (Safesport) pour des faits dont la nature n'avait pas été précisée.

Cette suspension avait été prolongée jusqu'à nouvel ordre, deux jours avant sa mort et à une semaine des Championnnats des États-Unis à Détroit.

Safesport est l'entité indépendante chargée aux États-Unis d'enquêter sur les accusations d'abus, de harcèlement et autres violences sexuelles dans le sport.

Coughlin était également président de la commission des sportifs de la Fédération internationale de patinage (ISU) et membre de sa commission technique pour les épreuves de couples.

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