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Non classée à Cortina, Lindsey Vonn évoque à nouveau la retraite

Lindsey Vonn a reçu un bouquet des mains de sa meilleure amie et spécialiste de la descente, l'Italienne Sofia Goggia.
Lindsey Vonn a reçu un bouquet des mains de sa meilleure amie et spécialiste de la descente, l'Italienne Sofia Goggia. Photo: The Associated Press / Giovanni Auletta
Agence France-Presse

L'Américaine Lindsey Vonn a déclaré dimanche avoir « peut-être » disputé la dernière course de sa carrière à Cortina, après le super-G qu'elle n'est pas parvenue à terminer.

« C'est le maximum que mon corps peut supporter », a indiqué Vonn, très affectée, dans l'aire d'arrivée de Cortina où elle effectuait ce week-end sa rentrée après une blessure à un genou subie en novembre à l'entraînement.

La skieuse du Minnesota de 34 ans avait amorcé sa 19e saison sur le circuit en annonçant vouloir battre le record absolu de victoires d'Ingemar Stenmark : 86 succès en Coupe du monde, soit 4 de plus que son propre total de 82.

Ironie du sort, c'est à Cortina d'Ampezzo, l'une de ses pistes fétiches où elle a triomphé à 12 reprises et où elle est montée sur son premier podium, en 2004, que l'Américaine a peut être conclu son immense carrière et renoncé à sa course au record.

« Mon corps m'empêche de faire ce que je veux, a-t-elle poursuivi devant les journalistes massés dans la raquette. Je ne suis plus capable de skier comme je veux et comme je peux. Je ne sais vraiment pas que penser à ce stade. »

Vonn avait annoncé en début de saison qu'elle comptait prendre sa retraite après les épreuves de Lake Louise, au début de l'hiver 2019-2020. Une décision mise à mal par son difficile retour sur le circuit.

À Cortina, où elle disputait ses premières courses depuis mars 2018, elle a fini 9e puis 15e des deux descentes vendredi et samedi.

« Je ne voulais pas arrêter (dans le super-G, dimanche), mais je ne pouvais pas continuer. Mes douleurs au genou sont trop vives et je ne sais pas quoi faire contre », a-t-elle par ailleurs déclaré à la chaîne autrichienne ORF à l'arrivée de la course remportée par sa compatriote Mikaela Shiffrin.

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