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La séquence victorieuse du Canadien prend fin contre les Flyers

Flyers 5 - Canadien 2 : les faits saillants
La Presse canadienne

Après avoir remporté ses quatre derniers matchs, le Canadien s'est cette fois incliné 5-2 devant les Flyers de Philadelphie, samedi soir, à Montréal.

Le CH avait inscrit 15 buts à ses quatre matchs précédents, mais après une première période intéressante, il a toutefois été incapable de générer de la pression avec constance sur la défense des Flyers jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

« Quand tu n'es pas récompensé, ces choses-là peuvent arriver, a noté l'entraîneur-chef Claude Julien. J'ai trouvé que notre vitesse d'exécution a ralenti un peu en deuxième et notre avantage numérique n'a rien donné non plus. Ils ont éventuellement marqué, puis une deuxième fois. En troisième, nous devions jouer du hockey de rattrapage. »

Nolan Patrick a réussi un doublé, Travis Konecny a récolté un but et une aide, tandis que James van Riemsdyk et Michael Raffl, dans un filet désert, ont aussi touché la cible pour les Flyers (19-23-6), qui ont gagné un troisième match de suite. Shayne Gostisbehere et Sean Couturier ont récolté deux aides chacun.

Hart effectuait un 12e départ depuis son rappel le 17 décembre dernier, un cinquième d'affilée. Le gardien de 20 ans a effectué 33 arrêts et a porté son dossier à 6-5-1.

Max Domi et Brett Kulak ont fourni la timide réplique du CH (27-18-5), qui a subi un cinquième revers de suite face aux Flyers. Sa dernière victoire contre la formation de la Pennsylvanie remonte au 5 novembre 2016.

Flyers - Canadien : les commentaires de Claude Julien

Quatre jours après être passé à un arrêt du record du Tricolore avec 52, Niemi n'a eu qu'à stopper un tir en première période, un long dégagement de Travis Sanheim. Niemi est donc passé tout près de vivre la quatrième période de l'histoire de l'équipe sans accorder de tir au but à ses rivaux.

Le gardien substitut du Canadien a cédé 4 fois sur 22 tirs lors des deux périodes suivantes.

Sans être particulièrement brillants, les Flyers ont eu l'avantage en deuxième période. Le Bleu-blanc-rouge a semblé manquer soudainement d'énergie à son deuxième match en deux soirs.

« Les Flyers ont beaucoup de vétérans, de joueurs d'expérience. Ils ont été capables de ralentir le jeu et ils ont beaucoup de talent. Nous nous sommes éloignés de notre style rapide et avons commencé à jouer comme eux, plus lentement. Ils ont profité de leurs occasions et nous, non. Quand nous nous sommes retrouvés en retard au pointage, nous n'avons pas été en mesure de revenir dans la rencontre », a expliqué Max Domi.

Les visiteurs en ont profité pour marquer deux fois tard dans l'engagement. Konecny a sauté sur un retour pour marquer son 12e de la saison avec 2 min 59 s à faire, puis van Riemsdyk (12e) a dévié un tir de Robert Hagg avec 1 min 26 s à jouer.

Les Flyers ont porté un dur coup en ajoutant un troisième but au début de la troisième période. Patrick a inscrit son huitième de la saison à la suite d'une descente à deux contre un avec Wayne Simmonds.

Domi a toutefois redonné espoir aux spectateurs en répliquant seulement 30 secondes plus tard. Il s'agissait pour Domi d'un 16e but cette saison. Il a ainsi récolté au moins un point dans un quatrième match d'affilée. Il a amassé deux buts et trois aides au cours de cette séquence.

Cependant, Patrick s'est assuré que les Flyers aient le dernier mot avec son deuxième du match à 10 min 29 s de la fin. Il a contourné Brendan Gallagher avant de battre Niemi d'un tir des poignets puissant et précis.

Kulak a marqué son troisième but de la saison avec 4 minutes à écouler, mais le mal était fait pour le Tricolore. Raffl a porté le coup de grâce dans un filet désert.

Outre Niemi à la place de Carey Price, Julien avait apporté un autre changement à sa formation. Charles Hudon avait pris la place de Matthew Peca. C'était seulement un quatrième match pour le Québécois depuis le début du mois de décembre.

« Je me suis bien senti même si ça faisait longtemps que je n'avais pas joué. J'ai retrouvé mon synchronisme plus facilement que ce à quoi je m'attendais. J'ai manqué quelques occasions, mais au moins j'en ai eu », a relaté Hudon, qui a notamment décoché trois tirs au but et appliqué trois mises en échec en 15 min 13 s de jeu à son premier match depuis le 8 janvier.

Les joueurs du Canadien seront de retour au Centre Bell dimanche matin pour un concours d'habiletés devant leurs partisans. Ils disputeront mercredi un dernier match avant la pause du match des étoiles contre les Coyotes de l'Arizona.

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