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Kerber et Sharapova éliminées aux Internationaux d'Australie

Angelique Kerber quitte le court après sa défaite aux mains de l'Américaine Danielle Collins.
Angelique Kerber quitte le court après sa défaite aux mains de l'Américaine Danielle Collins. Photo: The Associated Press / Andy Brownbill
Agence France-Presse

L'Allemande Angelique Kerber (no 2) et la Russe Maria Sharapova ont été éliminées dimanche, à Melbourne, en huitièmes de finale des Internationaux d'Australie.

Kerber (no 2) a été balayée en 56 minutes, 6-0 et 6-2, par l'Américaine Danielle Collins (35e), qui n'avait jamais gagné le moindre match en tournoi du grand chelem avant ces Internationaux d'Australie.

Collins, qui est venue sur le tard sur le circuit après avoir privilégié ses études, s'était inclinée d'entrée en tournoi majeur lors de ses cinq premières tentatives. Elle affrontera la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (44e), qui a vaincu l'Américaine Sloane Stephens (no 5) en trois manches de 6-7 (3/7), 6-3 et 6-3 dans la nuit australienne.

« Je n'avais peut-être pas gagné de match en tournoi du grand chelem avant, mais je vais vous dire une chose, je crois que ça va continuer à arriver », a-t-elle lancé à l'aréna Margaret Court.

Collins a noyé Kerber, en outre défaillante au service avec 5 doubles fautes, sous une pluie de coups et de points gagnants, le temps de boucler la première manche avec un cinglant 6-0 en seulement 20 minutes.

L'Allemande de 31 ans, triple lauréate en tournoi majeur (Australie en 2016, États-Unis en 2016 et Wimbledon en 2017), a brièvement surnagé en début de deuxième manche en s'emparant du service de son adversaire. Mais l'Américaine a immédiatement repris sa marche en avant et ne lui a jamais permis de respirer.

En moins d'une heure de jeu, Collins a totalisé 29 points gagnants contre 17 fautes directes.

La Floridienne de 25 ans n'amorce que sa troisième saison en tant que joueuse professionnelle et dispute ses premiers Internationaux d'Australie. Au premier tour, elle était passée à trois points de la défaite face à l'Allemande Julia Görges, 13e joueuse mondiale (2-6, 7-6 [7/5] et 6-4).

Sharapova aussi

Sharapova, ex-no 1 mondiale aujourd'hui 30e au classement de la WTA, a été éliminée par l'Australienne Ashleigh Barty (no 15) en trois manches de 4-6, 6-1 et 6-4.

Elle avait signé au tour précédent sa première victoire contre une joueuse du top 5 en près d'un an et demi : la Danoise Caroline Wozniacki (no 3), championne en titre.

Mais depuis son retour de suspension pour dopage au meldonium au printemps 2017, la Russe de 31 ans n'a plus atteint qu'une fois les quarts de finale en tournoi majeur à Roland-Garros en 2018. Le plus récent de ses cinq sacres remonte à 2014, également à Roland-Garros.

À 22 ans, Barty s'offre son tout premier quart de finale en tournoi majeur, qui plus est à domicile. Elle est la première Australienne à atteindre les quarts de finale à Melbourne depuis Jelena Dokic, il y a 10 ans.

Elle a maintenant rendez-vous avec la Tchèque Petra Kvitova (no 6), première joueuse à se qualifier pour les quarts de finale avec une victoire de 6-2, 6-1 en 59 minutes sur la jeune Américaine Amanda Anisimova.

Née en 2002, Anisimova était devenue la première native des années 2000, joueuses et joueurs confondus, à accéder aux huitièmes de finale d'un tournoi du grand chelem, à 17 ans.

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