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Mathieu Betts et l'Est s'inclinent à l'East-West Shrine game

Mathieu Betts à l'entraînement pour l'East-West Shrine game

Mathieu Betts à l'entraînement pour l'East-West Shrine game

Photo : Radio-Canada / Éric Santerre

Radio-Canada

L'ailier défensif québécois Mathieu Betts et ses coéquipiers de la formation de l'Est ont baissé pavillon 21-17, samedi, devant l'équipe de l'Ouest, dont faisait partie le joueur de ligne offensive albertain Joel Van Pelt, à l'East-West Shrine game.

Betts et Van Pelt, respectivement des anciens du Rouge et Or de l'Université Laval et des Dinos de l'Université de Calgary, étaient les seuls représentants canadiens invités à cette 94e classique disputée au Tropicana Field de Saint Petersburg.

L'Est était en retard 0-21 tard au troisième quart avant d'entamer une remontée qui s'est arrêtée à quatre points de l'Ouest, qui décroche une quatrième victoire d'affilée à cette classique.

Près des rangs professionnels

Betts, qui a remporté cet automne le trophée J.P.-Metras, remis au joueur de ligne par excellence au Canada, pour une troisième année de suite, est devenu le septième joueur issu de l'Université Laval à participer à cette rencontre des étoiles.

Il a notamment devancé Van Pelt au scrutin en 2018. Le finissant à l'Université de Calgary a été repêché au 62 rang (8e tour) le printemps dernier par les Tiger-Cats de Hamilton.

Betts pointait au sommet du classement hivernal des espoirs admissibles à l'encan 2019 publié par le bureau de recrutement de la Ligue canadienne de football.

La NFL pourrait également ouvrir ses portes au détenteur du record de sacs enregistrés dans le circuit universitaire québécois. Il en a réalisé 35,5 en 4 campagnes, dont 9 cette saison.

L'encan de la NFL se déroulera du 25 au 27 avril prochain. Les athlètes qui n'auront pas été sélectionnés pourront signer un contrat avec l'équipe de leur choix à titre de joueur autonome non repêché.

L'ailier rapproché Antony Auclair s'était entendu avec les Buccaneers de Tampa Bay peu de temps après le repêchage de 2017.

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