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Serena Williams a rendez-vous avec Simona Halep en huitièmes de finale à Melbourne

L'Américaine Serena Williams renvoie la balle vers l'Ukrainienne Dayana Yastremska au troisième tour des Internationaux d'Australie.
Serena Williams a atteint le quatrième tour à chacune de ses participations aux Internationaux d'Australie depuis 2006. Photo: Associated Press / Andy Brownbill
Agence France-Presse

Si Serena Williams veut égaler le record de victoires en tournois du grand chelem, elle devra vaincre la no 1 mondiale, la Roumaine Simona Halep, en huitièmes de finales des Internationaux d'Australie.

Samedi, Wiliams n'a laissé aucune chance à Dayana Yastremska, qu'elle a éliminée 6-2, 6-1 en 67 minutes au troisième tour à Melbourne.

Contre la jeune Ukrainienne 18 ans, qui disputait seulement le deuxième tournoi majeur de sa carrière, Serena s'est rapidement envolée vers une avance de 4-0. Les choses ne se sont pas arrangées pour son adversaire qui s'est tordu la cheville droite après une demi-heure de jeu.

C'est à Melbourne en 2017 que la cadette des sœurs Williams (37 ans), ex-numéro 1 mondiale et aujourd'hui 16e, s'est offert son 23e sacre en tournoi du grand chelem. Elle était alors enceinte de huit semaines. L'édition 2018, quatre mois après la naissance de sa fille Olympia, s'était jouée sans elle.

Halep sans mal

Halep a rejoint Williams en huitièmes de finale en dominant sa sœur aînée, Venus (36e), en deux manches de 6-2 et 6-3.

Aux deux premiers tours, la Roumaine de 27 ans avait chaque fois dû se sortir de situations délicates en trois manches, contre Kaia Kanepi puis Sofia Kenin. Face à Venus (38 ans), elle a très nettement élevé son niveau de jeu, comme l'illustrent ses 21 points gagnants (pour 12 fautes directes) et ses 5 bris de service.

« J'ai joué mon meilleur match du tournoi, s'est félicitée Halep. C'est toujours difficile de jouer contre les sœurs Williams, c'est pour ça que j'étais très motivée. Contre Serena, ce sera un défi encore plus grand. Mais je suis prête. »

Avant les Internationaux d'Australie, Halep n'avait plus gagné un match depuis cinq mois. Une hernie discale l'avait contrainte à écourter sa saison 2018 à la fin septembre.

La joueuse roumaine avait atteint la finale à Melbourne en 2018, quatre mois avant de remporter son premier trophée majeur à Roland-Garros.

Osaka et Svitolina passent aussi

Toujours au troisième tour, la Japonaise Naomi Osaka, lauréate des derniers Internationaux des États-Unis et numéro 4 mondiale, a eu raison de la Taïwanaise Hsieh Su-wei (27e) en trois manches de 5-7, 6-4, 6-1.

Osaka a été menée 2-4, 0-40 dans la deuxième manche avant de remporter six jeux consécutifs.

La jeune Japonaise de 21 ans affrontera la Lettonne Anastasija Sevastova (12e) pour une place en quarts de finale.

Osaka égale son meilleur résultat à Melbourne, qui était une présence en huitièmes de finale l'année dernière.

L'Ukrainienne Elina Svitolina, numéro 7 mondiale et victorieuse du récent Masters de fin d'année, a aussi accédé aux huitièmes au bout d'un combat de près de trois heures contre la Chinoise Shuai Zhang (42e), battue 4-6, 6-4, 7-5.

Svitolina (24) a accusé un retard de 0-3, avec une double balle de bris, dans la manche décisive, avant de renverser la situation.

Pour une place en quarts de finale, Svitolina sera opposée à l'Américaine Madison Keys.

Chez les juniors, le tournoi en simple des filles s'amorçait samedi et la Canadienne Leylah Annie Fernandez (no 4) a facilement vaincu l'Américaine Kylie Collins en deux manches de 6-3 et 6-2.

Au deuxième tour, Fernandez croisera le fer avec la Japonaise Moyuka Uchijima, qui a pris la mesure de la Polonaise Martyna Kubka 6-1, 6-4.

Autres résultats de 3e tour :

Garbine Muguruza (ESP/no 18) bat Timea Bacsinszky (SUI) 7-6 (7/5), 6-2
Anastasija Sevastova (LAT/no 13) bat Wang Qiang (CHN/no 21) 6-3, 6-3
Madison Keys (USA/no 17) bat Elise Mertens (BEL/no 12) 6-3, 6-2

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