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Le combiné alpin en péril avec la montée irrésistible du slalom en parallèle

Valérie Grenier durant le slalom du combiné des Jeux olympiques de 2018
Valérie Grenier Photo: Getty Images / JAVIER SORIANO

L'avenir du combiné alpin est en péril en raison de la volonté de la Fédération internationale de ski d'imposer le slalom en parallèle au programme des Championnats du monde à partir de 2021. Il pourrait aussi disparaître du programme olympique.

La Coupe du monde de Wengen, en Suisse, présentait vendredi une épreuve de combiné alpin (slalom et descente).

C'est l'Autrichien Marco Schwarz qui l'a emporté. Il n'y avait pas de Canadien inscrit.

La descente devait être présentée avant le slalom, mais en raison de la mauvaise visibilité, les organisateurs ont préféré inverser le programme.

Plus difficile à organiser et plus long dans son déroulement, le combiné alpin va disparaître du calendrier de la Coupe du monde au profit du slalom en parallèle, beaucoup plus spectaculaire et intéressant pour les télévisions, car plus court et plus dynamique.

Schwarz avait remporté le slalom en parallèle d'Oslo le 1er janvier. Il se spécialise dans les épreuves techniques et doit s'en remettre à son expertise dans les parcours à piquets rapprochés pour espérer gagner au combiné.

Mikaela Shiffrin contre Roni Remme dans une épreuve de slalom en parallèle à MoritzAgrandir l’imageL'Américaine Mikaela Shiffrin contre la Canadienne Roni Remme dans le slalom en parallèle à Saint-Moritz Photo : Getty Images / Christophe Pallot/Agence Zoom

Or, les athlètes ont de plus en plus tendance à se spécialiser pour être les meilleurs dans une discipline donnée. Voilà une autre raison pour écarter le combiné.

Signe des temps, il n'y a que quatre combinés au programme de cette saison de Coupe du monde, soit deux pour les hommes et deux pour les femmes. Déjà, l'un d'eux a été annulé.

La FIS l'a maintenu au programme des Championnats du monde d'Are, en Suède, mais l'a éliminé du calendrier des femmes de la saison prochaine. Il disparaîtra du volet masculin la saison suivante.

La FIS a confirmé qu'une épreuve de slalom en parallèle serait à l'horaire des mondiaux à partir de 2021. En février, la fédération décidera si c'est en remplacement du combiné, ou un ajout au programme.

Le CIO en mode attente

« Le CIO attend de voir l'évolution du combiné en Coupe du monde et aux Championnats du monde », a dit un porte-parole du CIO au magazine français L'Express.

Le combiné classique fait partie du programme des mondiaux depuis 1932 et des Jeux olympiques depuis 1936. Il a disparu du programme entre 1948 et 1988.

Rappelons que la Canadienne Valérie Grenier a fini 6e du combiné alpin des Jeux de 2018 en Corée du Sud.

La Suisse Michelle Gisin l'avait emporté devant l'Américaine Mikaela Shiffrin.

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