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Kovalev, prochain adversaire d'Alvarez, est accusé d'agression

Sergey Kovalev est à genoux au tapis après s'être fait passé le K.-O. par le boxeur colombien Eleider Alvarez dans un combat de championnat du monde WBO à Atlantic City.
Sergey Kovalev doit affronter le Québécois d'adoption Eleider Alvarez dans un combat revanche le 2 février au Texas. Photo: Associated Press / Mel Evans
La Presse canadienne

Le boxeur Sergey Kovalev, qui doit affronter Eleider Alvarez dans un combat revanche pour le titre des mi-lourds de la WBO à Frisco, au Texas, le 2 février, a été accusé d'agression sur une femme, a confirmé le promoteur Yvon Michel vendredi.

Le président de GYM a indiqué à La Presse canadienne qu'il s'était entretenu en matinée avec la promotrice de Kovalev, Kathy Duva. La directrice générale de Main Events lui a dit que des accusations avaient été déposées.

« J'ai reçu cette nouvelle ce matin et je suis allé aux sources auprès de son promoteur, Kathy Duva, a-t-il écrit. Il clame son innocence, et le combat du 2 février aura lieu comme prévu. »

La nouvelle a initialement été rapportée par TMZ. Selon le site Internet américain, Kovalev a été arrêté à Big Bear, en Californie, le 9 juin, après avoir frappé une femme au visage. La victime aurait subi une fracture du nez, une commotion cérébrale ainsi qu'une entorse cervicale.

Citant des sources, l'ex-champion des mi-lourds de la WBO, qui se trouvait dans une fête privée, aurait flirté avec la victime, qui aurait refusé ses avances. Kovalev et une connaissance l'auraient alors suivie jusqu'à sa chambre, où l'attaque se serait produite.

Kovalev a déjà comparu et plaidé non coupable des faits qui lui sont reprochés. Il doit retourner en cour en mars.

Le pugiliste de 35 ans a livré un premier combat de championnat contre Alvarez en août, soit deux mois après l'incident allégué.

Le 4 août dernier à Atlantic City, Alvarez (24-0, 12 K.-O.) a battu Kovalev (32-3-1, 28 K.-O.) pour lui ravir son titre. En retard sur les cartes des trois juges après le sixième round, le Montréalais d'origine colombienne a envoyé le Russe trois fois au plancher au septième assaut pour l'emporter par knock-out et devenir champion du monde.

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