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Maria Sharapova bat la tenante du titre pour accéder au quatrième tour à Melbourne

Maria Sharapova réagit à sa victoire sur Caroline Wozniacki en Australie.
Maria Sharapova Photo: Getty Images / Quinn Rooney
La Presse canadienne

Maria Sharapova a éliminé Caroline Wozniacki (no 3) 6-4, 4-6 et 6-3 au troisième tour des Internationaux d'Australie, vendredi, à Melbourne.

La Russe de 31 ans l'a emporté sur la Danoise après 2 h 30 min de combat. Elle attendait une victoire contre une joueuse du top 5 depuis près d'un an et demi.

« Je n'ai pas joué beaucoup de matchs contre les meilleures ces dernières années.C'est pour ces matchs que je m'entraîne, c'est une très belle récompense », a dit Sharapova.

Wozniacki, âgée de 28 ans, qui souffre de polyarthrite rhumatoïde, risque de sortir du top 10 à l'issue du tournoi.

« Je me suis battue jusqu'au bout, mais ça n'a pas suffi, a dit Wozniacki. Je ne peux pas être trop dure avec moi-même. Je me sens bien. Je ne veux absolument pas trouver d'excuse. Elle a juste été un peu meilleure que moi aujourd'hui. »

C'est la deuxième joueuse du top 5 que Maria Sharapova bat depuis son retour de suspension pour dopage au meldonium au printemps 2017.

Lors des Internationaux des États-Unis de cette année-là, elle avait éliminé Simona Halep, alors no 2 au classement mondial.

En huitièmes de finale, la Russe, 30e à la WTA, affrontera Ashleigh Barty (15e). L'Australienne a facilement défait la Grecque Maria Sakkari 7-5, 6-1 en 82 minutes.

Barty, qui n'a pas perdu de manche en trois matchs, a été solide au service avec 13 as et zéro double faute.

Elle n'a fait face qu'à trois balles de bris, toutes en première manche, et n'a failli qu'une seule fois dans ces circonstances. Elle a par ailleurs converti 4 de ses 10 occasions de bris, 2 dans chaque manche.

Kerber expéditive

Angelique Kerber, no 2 à la WTA, n'a laissé qu'un jeu à l'Australienne Kimberly Birrell. Elle l'a battue 6-1, 6-0 en 58 minutes. Un beau cadeau d'anniversaire pour Kerber, qui fête ses 31 ans.

Elle affrontera pour une place en quarts de finale l'Américaine Danielle Collins.

Plusieurs matchs à l'affiche du programme de jour de vendredi ont été retardés par la pluie, à l'exception des affrontements prévus à l'aréna Rod Laver, à l'aréna Margaret Court et à l'aréna Melbourne, tous munis d'un toit rétractable.

Autres résultats de 3e tour :

  • Petra Kvitova (CZE/no 8) bat Belinda Bencic (SUI) 6-1, 6-4
  • Amanda Anisimova (USA) bat Aryna Sabalenka (BLR/no 11) 6-3, 6-2
  • Sloane Stephens (USA/no 5) bat Petra Martic (CRO/no 31) 7-6 (8/6), 7-6 (7/5)
  • Anastasia Pavlyuchenkova (RUS) bat Aliaksandra Sasnovich (BLR) 6-0, 6-3
  • Danielle Collins (USA) bat Caroline Garcia (FRA/no 19) 6-3, 6-2

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