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Federer et Nadal en huitièmes de finale à Melbourne

Il célèbre sa victoire contre l'Américain Taylor Fritz en frappant sa raquette de la main droite.

Le Suisse Roger Federer

Photo : Associated Press / Kin Cheung

La Presse canadienne

Roger Federer et Rafael Nadal ont tous les deux remporté leur match en trois manches pour franchir l'obstacle du troisième tour des Internationaux d'Australie, vendredi, à Melbourne.

Le sextuple vainqueur du tournoi n'a eu besoin que de 88 minutes pour vaincre l'Américain Taylor Fritz 6-2, 7-5, 6-2.

Incisif au service, particulièrement avec ses premières balles, la 3e tête de série a réussi 10 as, deux de plus que son adversaire de 21 ans, et n'a accordé que trois points lorsqu'il a mis sa première balle en jeu.

Federer a été si dominant au service que Fritz n'a profité d'aucune chance de bris durant le match, alors que celui-ci a été brisé cinq fois en neuf occasions.

Le Suisse a terminé le match avec 34 coups gagnants et n'a commis que 14 fautes directes.

Au quatrième tour, il affrontera le Grec Stefanos Tsitsipas, qui a éliminé le Géorgien Nikoloz Basilashvili 6-3, 3-6, 7-6 (9/7), 6-4.

Tsitsipas, 20 ans seulement, a réalisé un bris de service pour prendre l'avance 4-3 en quatrième manche, avant de se donner une balle de match qu'il n'a pas su exploiter au service de Basilashvili alors que le score était de 5-3.

Tsitsipas a mis fin au duel au jeu suivant, à son service, lorsque Basilashvili a envoyé un coup droit dans le filet.

Avec cette victoire, il est le premier Grec à atteindre les huitièmes finales à deux tournois du grand chelem.

Ce sera la première fois qu'il retrouve Federer à un tournoi officiel. Les deux joueurs ont cependant croisé le fer lors de la Coupe Hopman, au début du mois, et le Suisse l'avait emporté 7-6 (7/5), 7-6 (7/4).

Dans le seul autre match qui a pu être complété en après-midi, le Tchèque Tomas Berdych a défait Diego Schwartzman, tête de série no 18, 5-7, 6-3, 7-5, 6-4.

Berdych est de retour à un niveau intéressant après avoir pris le temps de soigner son dos douloureux lors de la deuxième moitié de la saison 2018.

En huitièmes de finale, Berdych, 57e au monde, rencontrera l'Espagnol Rafael Nadal.

Nadal n'a pas eu la vie facile

Rafael Nadal a muselé le jeune Australien Alex De Minaur (29e à l'ATP) en trois manches de 6-1, 6-2 et 6-4 au troisième tour.

À 19 ans, De Minaur a sauvé son premier jeu de service du match après plus de 10 minutes de combat, en contraignant le numéro 2 mondial à batailler pendant 23 minutes rien que pour mener 2-1.

En fin de match, il a écarté avec panache trois des six balles de match obtenues par Nadal, avant de céder à la quatrième.

Il grimace en frappant la balle.

Rafael Nadal a battu l'Américain Matthew Ebden en trois manches, au deuxième tour des Internationaux d'Australie.

Photo : Getty Images / Cameron Spencer

« C'est un combattant exceptionnel, a dit le Majorquin. Je crois que c'est le joueur le plus rapide du circuit. Moi, j'ai joué un match très solide, j'ai bien servi. Je pense que je suis sur la bonne voie. »

Nadal fait des Internationaux d'Australie son retour à la compétition après un peu plus de quatre mois hors des courts.

Après son abandon en demi-finale des Internationaux des États-Unis au début de septembre, en raison d'une blessure au genou droit, l'athlète de 32 ans s'était ensuite blessé aux abdominaux fin octobre, puis avait subi une arthroscopie à la cheville droite en novembre.

Il avait enfin connu une alerte à une cuisse qui l'avait poussé à renoncer au tournoi de Brisbane au début de l'année.

Plusieurs matchs à l'affiche du programme de jour ont été retardés par la pluie, à l'exception des affrontements prévus à l'aréna Rod Laver, à l'aréna Margaret Court et à l'aréna Melbourne, tous munis d'un toit rétractable.

Autres résultats de 3e tour :

  • Roberto Bautista Agut (ESP/no 22) bat Karen Khachanov (RUS/no 10) 6-4, 7-5, 6-4
  • Frances Tiafoe (USA) bat Andreas Seppi (ITA) 6-7 (3/7), 6-3, 4-6, 6-4, 6-3
  • Grigor Dimitrov (BUL/no 20) bat Thomas Fabbiano (ITA) 7-6 (7/5), 6-4, 6-4

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