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Karl Alzner de retour avec le Canadien; Paul Byron regrette son geste

Karl Alzner

Karl Alzner

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

Radio-Canada

Le Canadien de Montréal a confirmé le rappel du défenseur Karl Alzner en prévision des matchs de vendredi et de samedi.

Alzner a participé à la victoire de 4-2 du Rocket sur les Senators de Belleville mercredi soir. Il a écopé de deux minutes de punition et a présenté un différentiel de -1. Le CH avait annoncé son intention de rappeler le vétéran au moment de le rétrograder.

Le hockeyeur de 30 ans a disputé 9 matchs avec le grand club cette saison et 11 avec le Rocket. Le Tricolore a soumis son nom au ballottage le 26 novembre et l'a rétrogradé dans la Ligue américaine puisqu'il n'avait pas été réclamé. Il a ensuite été rappelé le 26 décembre, puisque David Schlemko était blessé.

Le Bleu-blanc-rouge devra affronter les Blue Jackets à Columbus sans les services de Paul Byron. Il a été suspendu pour trois matchs pour une mise en échec dangereuse contre le défenseur des Panthers de la Floride MacKenzie Weegar mardi soir.

« Sur le coup, je ne pensais pas que j'avais sauté, a indiqué Byron. La vidéo montre que mes patins sont dans les airs. Probablement que j'aurais dû l'entourer avec mes mains et ne pas y aller d'un contact aussi puissant. Ça arrive tellement vite. Vous n'avez qu'une fraction de seconde pour prendre une décision. Je n'ai pas pris la meilleure décision. Mais la prochaine fois, j'en prendrai une meilleure. »

À l’entraînement, Charles Hudon et Matthew Peca participaient en alternance aux exercices avec Jesperi Kotkaniemi et Joel Armia. Hudon a disputé seulement 3 des 23 derniers matchs du Canadien, tandis que Peca a participé à 6 des 23 dernières rencontres des siens.

Claude Julien n'a pas voulu se commettre sur l'identité du joueur qui allait affronter les Blue Jackets vendredi.

« Ça donne l'occasion à des joueurs de prendre leur place dans la formation, et j'espère qu'ils vont en profiter », a dit 'entraîneur.

« Ce sont des joueurs sur qui nous allons nous fier pour nous aider en cours de route, a-t-il ajouté au sujet de Hudon et de Peca. Par rapport à la saison dernière, et je touche du bois, nous avons minimisé les blessures. L'équipe joue bien et gagne, et certains joueurs se sont établis dans certaines positions. Ça rend les choses plus difficiles pour d'autres, mais ça ne veut pas dire que nous ne les apprécions pas et que nous ne les voulons pas dans notre formation. »

Julien a laissé entendre, sourire en coin, que Carey Price sera devant le filet contre les Blue Jackets. « Ça ne sera pas Niemi », a-t-il dit.

Le CH visera alors un quatrième gain de suite, ce qui représenterait sa plus longue série de victoires cette saison.

« Ils vont jouer du hockey dur, a mentionné le défenseur Shea Weber au sujet des Jackets. Nous allons devoir gagner les batailles, que ce soit en se positionnant entre le joueur et la bande, en utilisant nos bâtons ou simplement grâce à une plus grande volonté. Si nous gagnons les batailles, nous pourrons ensuite exploiter notre vitesse. »

Avec les informations de La Presse canadienne

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