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Rafael Nadal, affûté et précis, franchit sans souci le deuxième tour en Australie

Rafael Nadal renvoie la balle du revers à l'Américain Matthew Ebden dans un match de deuxième tour des Internationaux d'Australie.

Rafael Nadal a battu l'Américain Matthew Ebden en trois manches, au deuxième tour des Internationaux d'Australie.

Photo : Getty Images / Cameron Spencer

La Presse canadienne

Rafael Nadal a poursuivi tranquillement son retour à la compétition en battant l'Australien Matthew Ebden (48e) 6-3, 6-2, 6-2, mercredi, à Melbourne.

Pour son deuxième match après un peu plus de quatre mois sans compétition, l'Espagnol a été très efficace avec 33 coups gagnants contre 15 fautes directes.

Il a réussi 81 % de ses premières balles et n'a été en danger sur son service fraîchement remodelé qu'à deux reprises, en début de match et à la toute fin. Il a aussi sauvé les quatre balles de bris qu'avait réussi à aller chercher son adversaire.

Le 2e à l'ATP affrontera l'Australien Alex de Minaur (29e) pour une place en huitièmes de finale.

Avant d'arriver à Melbourne, Nadal n'était plus apparu sur le circuit depuis son abandon en demi-finale des Internationaux des États-Unis au début de septembre, en raison d'une blessure au genou droit.

Le Majorquin de 32 ans s'était ensuite blessé aux abdominaux fin octobre, puis avait subi une arthroscopie de la cheville droite en novembre, avant de connaître une alerte à une cuisse qui l'avait poussé à renoncer au tournoi de Brisbane en début d'année.

On l'avait seulement vu à Abou Dhabi, fin décembre, puis à Sydney, il y a une semaine, pour deux matchs hors concours.

La forme matinale de Federer

Roger Federer a su se montrer matinal face au Britannique issu des qualifications Daniel Evans (189e), maîtrisé en trois manches de 7-6 (7/5), 7-6 (7/4) et 6-3 au deuxième tour.

Roger FedererAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Roger Federer

Photo : Getty Images / Lintao Zhang

Programmé en troisième match à l'aréna Rod Laver, le Suisse a joué sous un ciel couvert, qui a même laissé tomber quelques gouttes de pluie en fin de première manche, sous une température adoucie par un peu de vent et clémente pour l'été australien (moins de 25 degrés). Mais le double tenant du titre n'a pas eu la partie facile pour autant.

Dans la manche initiale, aucun des deux joueurs ne s'est procuré d'occasion de bris jusqu'à 6-5. La première, synonyme de balle de manche pour la troisième raquette mondiale, ne lui a pas suffi. Il a dû batailler jusqu'au bris d'égalité dans lequel il a bénéficié de deux volées ratées d'Evans, pourtant en tête 5 points à 3.

Après un bris d'entrée, la deuxième manche s'annonçait plus aisée pour l'ancien no 1 mondial. Elle s'est finalement achevée aussi au bris d'égalité, Evans ayant égalisé à 5 jeux partout in extremis.

Federer, en quête à 37 ans d'un 100e titre, retrouvera l'Américain Taylor Fritz (50e) pour une place en huitièmes de finale.

Tsitsipas se fend en quatre

Stefanos Tsitsipas a éliminé le Serbe Viktor Troicki. Pour un deuxième match de suite, le Grec a eu besoin de quatre manches pour passer au tour suivant.

Après avoir effacé un retard d'une manche à zéro contre l'Italien Matteo Berrettini, lundi, la 14e tête de série a vaincu Troicki 6-3, 2-6, 6-2, 7-5.

Au troisième tour, Tsitsipas affrontera le Géorgien Nikoloz Basilashvili (19e), à qui il a fallu cinq manches pour battre le qualifié italien Stefano Travaglia 3-6, 6-3, 3-6, 6-4, 6-3.

Les choses ont été beaucoup plus simples pour l'Italien Andreas Seppi et pour le Tchèque Tomas Berdych. Ils ont accédé au troisième tour grâce à des victoires en trois manches contre l'Australien Jordan Thompson et le Néerlandais Robin Haase, respectivement.

Au troisième tour, Berdych, maintenant 57e à l'ATP, se mesurera à l'Argentin Diego Schwartzman (18e), qui a éliminé l'Américain Denis Kudla dans un duel marathon de cinq manches, 6-4, 7-5, 3-6, 6-7 (6/8), 6-4, en 3 h 50 min.

Autres résultats du jour :

  • Marin Cilic (CRO/no 6) bat Mackenzie McDonald (USA) 7-5, 6-7 (9/11), 6-4, 6-4
  • Fernando Verdasco (ESP/no 26) bat Radu Albot (MDA) 6-1, 7-6 (7/2), 6-3
  • Roberto Bautista Agut (ESP/no 22) bat John Millman (AUS) 6-3, 6-1, 3-6, 6-7 (6/8), 6-4
  • Karen Khachanov (RUS/no 10) bat Yoshihito Nishioka (JPN) 6-3, 6-3, 6-3
  • Nikoloz Basilashvili (GEO/no 19) bat Stefano Travaglia (ITA) 3-6, 6-3, 3-6, 6-4, 6-3
  • Taylor Fritz (USA) bat Gaël Monfils (FRA/no 30) 6-3, 6-7 (8/10), 7-6 (8/6), 7-6 (7/5)
  • Frances Tiafoe (USA) bat Kevin Anderson (RSA/N.5) 4-6, 6-4, 6-4, 7-5
  • Grigor Dimitrov (BUL/no 20) bat Pablo Cuevas (URU) 6-3, 6-7 (5/7), 6-3, 7-5
  • Thomas Fabbiano (ITA) bat Reilly Opelka (USA) 6-7 (15/17), 6-2, 6-4, 3-6, 7-6 (10/5)
  • Alex De Minaur (AUS/no 27) bat Henri Laaksonen (SUI) 6-4, 6-2, 6-7 (7/9), 4-6, 6-3

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