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Wozniacki, Stephens et Kerber accèdent facilement au troisième tour à Melbourne

Caroline Wozniacki brandit le point gauche à la suite de sa victoire

Caroline Wozniacki

Photo : La Presse canadienne / Frank Franklin II/Associated Press

Radio-Canada

L'Américaine Sloane Stephens et la Danoise Caroline Wozniacki ont atteint le troisième tour des Internationaux d'Australie, mercredi, en ne donnant que quatre jeux à leurs adversaires.

Wozniacki, tenante du titre, a vaincu la Suédoise Johanna Larsson (77e) 6-1 et 6-3.

La 3e à la WTA n'a pas semblé gênée par la polyarthrite rhumatoïde dont elle a révélé souffrir en octobre et qui menace sa carrière. Cette maladie auto-immune inflammatoire s'attaque aux articulations et génère de la fatigue.

« Je pense avoir plutôt bien débuté le match, avec agressivité, mais elle a commencé à faire de moins en moins d'erreurs et j'essayais juste de rester constante », a expliqué la joueuse de 28 ans.

Elle a rapidement mené 3-0 en ne lâchant que deux points à son adversaire.

La Suédoise est revenue, mais l'ancienne numéro 1 mondiale n'a pas montré de signe de fatigue et a continué à dicter le rythme de la rencontre. Le jeu de Wozniacki a ensuite un peu perdu en intensité dans la deuxième manche.

« J'ai juste essayé de rester aussi dynamique que possible jusqu'au bout, et je pense avoir réussi mes services quand il le fallait », a dit Wozniacki.

Elle affrontera Maria Sharapova. La Russe a battu au deuxième tour la Suédoise Rebecca Peterson (62e) en deux manches de 6-2 et 6-1.

La joueuse de 31 ans, 30e à la WTA, a été particulièrement efficace avec son deuxième service. Elle a remporté 85 % des échanges dans cette phase de jeu.

De son côté, Angelique Kerber, no 2 du monde, a eu la vie facile elle aussi. Elle a poursuivi sa route grâce à un gain de 6-2 et 6-3 sur la Brésilienne Beatriz Haddad Maia (195e), issue des qualifications.

L'Allemande, sacrée à Melbourne il y a trois ans, n'a passé qu'un peu plus de 80 minutes sur le terrain de l'aréna Rod Laver. Elle retrouvera l'Australienne Kimberly Birrell (240e) pour une place en huitièmes de finale.

Stephens n'est pas en reste

Sloane Stephens a pour sa part éliminé la Hongroise Timea Babos en deux manches de 6-3 et 6-1.

L'Américaine l'a emporté en 1 h 35 min contre celle qui a été sa partenaire en double au niveau junior. Babos a fait face à 23 balles de bris et est parvenue à en sauver 18.

Stephens et Babos ont gagné le double junior lors des Internationaux de France, de Wimbledon et des États-Unis en 2010.

C'est la première fois en cinq ans que Stephens gagne ses deux premiers matchs à Melbourne. En 2014, elle avait accédé au quatrième tour après avoir atteint la demi-finale l'année précédente.

Elle mesurera maintenant à la Croate Petra Martic (31e), qui a vaincu la Tchèque Marketa Vondrousova 6-4, 7-5.

Anastasia Pavlyuchenkova a causé une surprise en défaisant la Néerlandaise Kiki Bertens, 9e tête de série, 3-6, 6-3, 6-3. Au troisième tour, La Russe croisera le fer avec la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich. Cette dernière a renversé Anett Kontaveit (20e), de l'Estonie, en deux manches identiques de 6-3.

La Française Caroline Garcia (19e) a éliminé l'Australienne Zoe Hives, qui avait reçu un laissez-passer des organisateurs, 6-3, 6-3.

Puisi, l'Australienne Ashleigh Barty (15e) n'a eu besoin que de 65 minutes pour vaincre la Chinoise Yafan Wang, 6-2, 6-3.

Autres résultats du jour :

  • Amanda Anisimova (USA) bat Lesia Tsurenko (UKR/N.24) 6-0, 6-2
  • Aryna Sabalenka (BLR/no 11) bat Katie Boulter (GBR) 6-3, 6-4
  • Maria Sakkari (GRE) bat Astra Sharma (AUS) 6-1, 6-4
  • Danielle Collins (USA) bat Sachia Vickery (USA) 6-3, 7-5
  • Kimberly Birrell (AUS) bat Donna Vekic (CRO/N.29) 6-4, 4-6, 6-1
  • Petra Kvitova (CZE/no 8) bat Irina Begu (ROU) 6-1, 6-3
  • Belinda Bencic (SUI) bat Yulia Putintseva (KAZ) 7-5, 4-6, 6-2
Avec les informations de La Presse canadienne

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