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Des Panthers affamés attendent le Canadien au Centre Bell

Max Domi et Aaron Ekblad bataillent devant Roberto Luongo.

Max Domi et Aaron Ekblad bataillent devant Roberto Luongo.

Photo : Getty Images / Joel Auerbach

Radio-Canada

À peine rentré de Boston avec deux points de plus en poche, le Canadien accueille les Panthers de la Floride pour leur deuxième duel de la saison.

Les Panthers (17-19-8) y concluront un difficile périple de cinq matchs au cours duquel ils n’ont amassé qu’un point sur une possibilité de huit.

Le voyage avait mal commencé avec un revers de 5-1 à Pittsburgh, match au cours duquel l’entraîneur Bob Boughner avait choisi de clouer sur le banc trois de ses meilleurs joueurs, Jonathan Huberdeau (12 buts, 35 passes, 47 points), Mike Hoffman (21-19-40) et Keith Yandle (6-30-36), durant toute la troisième période.

Avant leur séance d'entraînement tenue en fin de matinée au Centre Bell, les joueurs des Panthers ont tenu une réunion d'équipe où ils ont lavé leur linge sale en famille.

Aux dires même d'Huberdeau, il est temps de mettre les efforts sur la glace.

« On espère que ce sera le dernier [meeting]. À un moment donné, il faut se prouver et se donner sur la glace. Il faut juste travailler plus fort. On a une bonne équipe, mais on est juste un peu flat. On ne travaille pas assez fort et c'est pour ça qu'on perd des matchs », a lancé le Québécois.

En dépit de la situation précaire qui prévaut dans son équipe, il garde l'espoir de participer aux éliminatoires. L'an dernier, elle a été exclue du bal printanier par un seul point.

« Je suis un peu tanné de ne pas faire les séries. C'est ma septième année avec les Panthers et nous n'y avons pris part qu'une fois. Ce n'est pas l'fun d'avoir de longs étés et il faut que ça change. On a encore la possibilité d'en être cette année. Encore une fois, il faut juste travailler. »

Le Tricolore (25-17-5) n’a pas tenu de séance d’entraînement matinale. L'entraîneur-chef Claude Julien a annoncé à son point de presse de 17 h (HNE) qu'Antti Niemi défendra le filet de son équipe.

Le Finlandais était devant le but du Canadien dans la victoire de 5-3, le 28 décembre, à Sunrise. Roberto Luongo devrait être le gardien des Panthers.

Il faudra se méfier de l’avantage numérique des Panthers (26,6 % - 41 buts en 154 occasions) qui campent au 4e rang de la LNH à ce chapitre, tout juste derrière les Bruins de Boston.

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