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Elia Viviani s'offre la première étape du Tour Down Under

Il salue la foule, bouquet de fleurs à la main droite, au terme d'une première journée couronnée de succès au Tour Down Under.

Elia Viviani (Quick-Step)

Photo : Getty Images / YUZURU SUNADA

Agence France-Presse

Le sprinteur Elia Viviani (Quick-Step) a remporté mardi au sprint, sous une forte chaleur, la première étape du Tour Down Under, longue de 129 kilomètres entre North Adélaïde et Port Adélaïde.

L'Italien de 29 ans, qui avait déjà gagné une étape l'an passé, a devancé au sprint l'Allemand Max Walscheid (Sunweb), l'Italien Jakub Mareczko (CCC) et l'espoir du cyclisme allemand Phil Bauhaus (Bahrain-Merida), qui termine au pied du podium.

« Gagner la première étape et porter le maillot de leader est toujours la meilleure façon de commencer la saison du World Tour », a déclaré Viviani après sa victoire d'étape dans une épreuve qui ouvre la saison cycliste internationale.

« Maintenant on sait que nous [l'équipe Quick-Step] avons fait un bon travail durant l'hiver », a-t-il ajouté.

Le seul Canadien inscrit à ce premier rendez-vous, Michael Woods (EF Education), a conclu la journée au 37e rang, dans le peloton du gagnant.

Les organisateurs de la course ont raccourci la prochaine étape entre Norwood et Angaston en raison de la canicule qui sévit en Australie. Ces derniers jours, les températures sont passées au-delà des 40 degrés Celsius.

L'Australien Richie Porte (Trek-Segafredo), le Slovaque Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), le Français Pierre Latour (AG2R La Mondiale) et le tenant du titre, le Sud-Africain Daril Impey (Mitchelton-Scot), font partie des principaux cyclistes en lice.

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