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Entre baseball et football, Kyler Murray à l'heure de la grande décision

Kyler Murray avant un exercice au bâton avec les Athletics, en juin 2018
Kyler Murray avant un exercice au bâton avec les Athletics, en juin 2018 Photo: The Associated Press / Jeff Chiu
Associated Press

Des représentants des Athletics d'Oakland et du baseball majeur ont rencontré le lauréat du trophée Heisman Kyler Murray, dimanche, un jour avant la date limite pour qu'un joueur s'inscrive au repêchage de la NFL.

Cette information a été révélée par une source qui a requis l’anonymat, car la tenue de cette réunion était confidentielle.

Toujours selon cette source, la MLB s’est jointe à cette rencontre avec Murray en envoyant un membre de son groupe de marketing.

L’état-major des Athletics demeurait persuadé, aussi récemment que lors des assises du baseball en décembre à Las Vegas, que le quart-arrière des Sooners de l’Université de l’Oklahoma allait choisir de faire carrière au baseball et qu’il prendrait part au camp d’entraînement de l’équipe.

L’athlète de 1,78 m (5 pi 10 po) et 88 kg (195 lb) et les Sooners se sont inclinés en demi-finale de la NCAA le 29 décembre dernier devant l’Université de l’Alabama.

Repêché au 9e rang du premier tour par Oakland, en juin dernier, le voltigeur a accepté un contrat de 4,66 millions de dollars, qui inclut un boni à la signature.

Selon une entente avec la formation du nord de la Californie, Murray devait jouer au football en 2018 et faire l’impasse sur sa dernière saison pour amorcer sa carrière au baseball professionnel cette année.

Le gérant des A’s Bob Melvin, le vice-président Billy Beane et le directeur général David Forst ont suivi avec attention la saison de Murray avec les Sooners.

« Je ne peux verbaliser [mes sentiments]. Je suis juste reconnaissant », a dit Murray après le repêchage du baseball majeur.

« C’est un énorme contrat, et l’organisation me permet de faire ça, ­[jouer au football]. »

Kyler Murray a fait la démonstration de son talent en juin dernier pendant une séance d’exercice au bâton. Il avait alors été accueilli au Colisée par le message « Bienvenue à Oakland » à côté de sa photo sur le tableau indicateur.

Beane a blagué avec Scott Boras, l’agent de Murray, au sujet d’une entente de 15 ans du jeune prodige avec les A’s qui ont atteint les éliminatoires pour la première fois depuis 2014 avant de s’incliner dans le match de barrage devant les Yankees de New York.

La franchise de la baie de San Francisco a construit un nouveau stade près du populaire quartier Jack London Square.

Kyler MurrayKyler Murray Photo : The Associated Press / Wilfredo Lee

Avec les Sooners en 2018, Murray a complété 260 de ses 377 passes pour des gains de 4361 verges. Il a réussi 42 passes de touché et n'a commis que 7 interceptions.

Il a également amassé 1001 verges par la course et inscrit 12 touchés au sol.

« Nous sommes assurément de grands partisans des Sooners », avait révélé Melvin au cours des assises du baseball. C’est plutôt difficile de le voir se faire bousculer parfois, mais c’est excitant. »

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