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La saison du World Tour reprend mardi, Montréal et Québec toujours au programme

Les membres de l'équipe Sky en course lors d'un contre-la-montre

L'équipe Sky en course lors d'un contre-la-montre

Photo : Team Sky / Twitter

Agence France-Presse

La saison 2019 du World Tour commence mardi par le Tour Down Under, en Australie, et se terminera le 20 octobre en Chine. Au total, on compte 38 épreuves, dont les courses à Montréal et à Québec, et beaucoup de questions à la clé.

Le circuit World Tour, qui comprend des courses d'un jour ou par étape, a encore à son programme les grands prix de Québec et de Montréal les 13 et 15 septembre, soit les 35e et 36e étapes du World Tour en fin de saison.

Un total de 18 équipes de première division sont inscrites à cette nouvelle saison.

L'équipe Sky poursuivra-t-elle sa domination au Tour de France?

L'équipe Sky cessera son parrainage à la fin de l'année et veut limiter les risques. Elle aligne ses deux meneurs qui sont aussi les deux derniers lauréats du Tour de France.

Chris Froome, en chasse du record des cinq victoires, et Geraint Thomas, vainqueur du Tour en 2018, sont a priori les deux favoris.

Rien ne dit toutefois que les facteurs qui ont conforté la domination de Sky et assommé la course l'an passé (météo favorable, chutes de plusieurs adversaires tels Nibali et Porte) iront dans le même sens cette fois. Cent ans après sa création, le maillot jaune n'en finit pas d'attiser les convoitises.

Qui est le sprinteur numéro un du peloton?

La place est à prendre, à en juger par la saison 2018. Les Allemands Marcel Kittel, en souffrance pour sa première année à Katusha, et André Greipel, le Britannique Mark Cavendish, affaibli par la maladie, ont laissé les honneurs au Colombien Fernando Gaviria et au Néerlandais Dylan Groenewegen, vainqueurs à deux reprises chacun dans le Tour de France. Sans pour autant marquer une supériorité définitive comme leurs aînés avaient pu le faire dans un passé récent.

Sur d'autres fronts, l'Italien Elia Viviani a souvent gagné (18 victoires, dont 4 au Giro et 3 à la Vuelta). Mais il manque encore au champion olympique de l'omnium la consécration du Tour.

Peter Sagan réussira-t-il enfin dans Milan-Sanremo?

Le Slovaque compte plus de 100 victoires, mais seulement deux monuments (Tour des Flandres, Paris-Roubaix).

À près de 29 ans, la vedette du peloton attend encore de gagner Milan-Sanremo, après maintes places d'honneur. L'an passé, le triple champion du monde avait laissé la place à l'Italien Vincenzo Nibali, qui avait su trouver l'ouverture dans la « Classicissima », la première grande classique de la saison. La via Roma, l'arrivée de Sanremo le 23 mars, est à l'horizon de Sagan, qui peut aussi cette saison battre le record des maillots verts de la Grande Boucle (un septième?) et des titres mondiaux (un quatrième en septembre dans le Yorkshire?).

Pour l'heure, il fait le spectacle. Il s'est présenté au Tour Down Under avec de spectaculaires moustaches qui ont suscité l'hilarité de Chris Froome, par leur ressemblance avec celles de Borat, personnage de film.

Qu'attendre des coureurs colombiens?

Redevenue une nation majeure du peloton, la Colombie court toujours après les deux consécrations que seraient le maillot arc-en-ciel de champion du monde et surtout la victoire dans le Tour de France.

Nairo Quintana poursuit toujours ce dernier objectif, conforté par le profil très montagneux du parcours du prochain Tour.

Egan Bernal incarne la plus grande promesse avec Miguel Angel Lopez, déjà présent sur le podium du Giro et de la Vuelta. Lié avec Sky par un contrat d'une exceptionnelle durée (cinq ans!), le jeune Colombien, qui a fêté dimanche son 22e anniversaire, va faire ses armes de meneur au Tour d'Italie.

Un test de première force face à une concurrence très relevée (T. Dumoulin, Nibali, S. Yates, Roglic, M. A. Lopez).

Le calendrier du World Tour

  1. Du 15 au 20 janvier : Tour Down Under (Australie)
  2. 27 janvier : Cadel Evans Great Ocean Road Race (Australie)
  3. Du 24 février au 2 mars : Tour des Émirats (Émirats arabes unis)
  4. 2 mars : Het Nieuwsblad (Belgique)
  5. 9 mars : Strade Bianche (Italie)
  6. Du 10 au 17 mars : Paris-Nice (France)
  7. Du 13 au 19 mars : Tirreno-Adriatico (Italie)
  8. 23 mars : Milan-Sanremo (Italie)
  9. Du 25 au 31 mars : Tour de Catalogne (Espagne)
  10. 27 mars : La Panne (Belgique)
  11. 29 mars : E3 Classic (Belgique)
  12. 31 mars : Gand-Wevelgem (Belgique)
  13. 3 avril : à travers la Flandre (Belgique)
  14. 7 avril : Tour des Flandres (Belgique)
  15. Du 8 au 13 avril : Tour du Pays Basque (Espagne)
  16. 14 avril : Paris-Roubaix (France)
  17. Du 16 au 21 avril : Tour de Turquie
  18. 21 avril : Amstel Gold Race (Pays-Bas)
  19. 24 avril : Flèche Wallonne (Belgique)
  20. 28 avril : Liège-Bastogne-Liège (Belgique)
  21. Du 30 avril au 5 mai : Tour de Romandie (Suisse)
  22. 1er mai : Eschborn Francfort (Allemagne)
  23. 11 mai au 2 juin : Tour d'Italie
  24. Du 12 au 18 mai : Tour de Californie (États-Unis)
  25. Du 9 au 16 juin : Critérium du Dauphiné (France)
  26. Du 15 au 23 juin : Tour de Suisse
  27. Du 6 au 28 juillet : Tour de France
  28. 3 août : Clasica San Sebastian (Espagne)
  29. Du 3 au 9 août : Tour de Pologne
  30. 4 août : RideLondon (Grande-Bretagne)
  31. Du 12 au 18 août : Binck Bank Tour (Belgique)
  32. Du 24 août au 15 septembre : Tour d'Espagne
  33. 25 août : Cyclassics Hamburg (Allemagne)
  34. 1er septembre : Bretagne Classic Ouest-France (France)
  35. 13 septembre : GP de Québec (Canada)
  36. 15 septembre : GP de Montréal (Canada)
  37. 12 octobre : Tour de Lombardie (Italie)
  38. Du 15 au 20 octobre : Tour de Guangxi (Chine)

Les 18 équipes de première division (avec leur sigle abrégé)

  • Afrique du Sud : Dimension Data (DMD)
  • Allemagne : Bora (BOR), Sunweb (SUN)
  • Australie : Mitchelton (MIT)
  • Bahrein : Bahrein (BAH)
  • Belgique : Deceuninck/Quick-Step (DQS), Lotto (LOT)
  • Émirats : Emirates (UAE)
  • Espagne : Movistar (MOV)
  • EÉats-Unis : Education First (EFD), Trek (TRE)
  • France : AG2R La Mondiale (ALM), Groupama-FDJ (FDJ)
  • Grande-Bretagne : Sky (SKY)
  • Kazakhstan : Astana (AST)
  • Pays-Bas : Jumbo (JUM)
  • Pologne : CCC (CCC)
  • Suisse : Katusha (KAT)

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