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Victoire des Canadiennes au mondial des moins de 18 ans

Les Canadiennes ont marqué en prolongation en finale du mondial des moins de 18 ans pour l'emporter.

Photo : Hockey Canada

Radio-Canada

Maddi Wheeler a récupéré son propre retour de lancer en prolongation pour donner au Canada la médaille d'or au championnat mondial de hockey féminin des moins de 18 ans dimanche, à Obihiro, au Japon.

Wheeler a transporté seule la rondelle d’un bout à l’autre de la patinoire pendant un avantage numérique. Skylar Vetter a fait l’arrêt, mais n’a pas pu immobiliser la rondelle. Wheeler l’a harponnée pour pousser le disque dans le filet américain.

C’était son premier but du tournoi. Elle avait inscrit cinq passes décisives dans les quatre autres matchs du Canada.

« C’est incroyable, c’est le plus beau moment de ma vie. Je ne me suis jamais sentie aussi proche d’une équipe », a dit Wheeler après le match.

Danielle Serdachny avait lancé les hostilités pour le Canada. Makeena Webster et Abbey Murphy avaient permis aux Américaines de prendre l’avance, mais Anne Cherkowski a ramené les deux formations dans l’impasse en troisième période.

Auteure de deux buts et de quatre mentions d'aide en cinq matchs, la Magogoise Alexie Guay a été nommée meilleure défenseuse du tournoi et au sein de l'équipe d'étoiles.

La gardienne de but canadienne Raygan Kirk a quant à elle reçu le titre de la joueuse la plus utile de la compétition. Elle a pris la place de la Gatinoise Mahika Sarrazin après le premier match et a gardé le filet lors des quatre matchs suivants pour récolter trois victoires.

En finale pour la médaille de bronze, la Finlande a battu la Russie 3-0.

Avec les informations de La Presse canadienne

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