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Le Canadien se lève en fin de match pour vaincre l'Avalanche

Brett Kulak (no 17) et Matt Calvert (no 11)

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Radio-Canada

Des buts de Brett Kulak, Jesperi Kotkaniemi et Jordie Benn en troisième période ont permis au Canadien de Montréal (24-17-5) de signer une victoire de 3-0 contre l'Avalanche du Colorado (20-17-8), samedi, au Centre Bell.

Le gardien Carey Price a repoussé 28 tirs pour obtenir son 3e blanchissage de la saison, et le 43e de sa carrière, tandis que Phillip Danault s'est fait complice des réussites de Kulak, en désavantage numérique, et de Benn, dans un filet désert.

Claude Julien espérait que des changements à ses trios allaient provoquer une étincelle. Elle est finalement venue sur le tard.

Jonathan Drouin s'est retrouvé à la gauche de Danault et de Brendan Gallagher, et Max Domi s'est installé au centre des ailiers Artturi Lehkonen et Joel Armia. Tomas Tatar a quant à lui été muté à la gauche de Kotkaniemi et de Paul Byron.

Price a maintenu les siens dans le match en attendant qu'ils prennent le relais au dernier tiers. Deux buts en 138 secondes à mi-chemin de l'engagement ont donné l'occasion au Tricolore de prendre son envol pour distancer son adversaire.

Ça nous a pris deux périodes pour s'adapter, mais nous étions solides en défense. Ç'a commencé par Price et nos défenseurs [...] Nous avons continué de la même façon en troisième. Ç'a été un de nos plus beaux efforts de 60 minutes de la saison.

L'attaquant Phillip Danault

Le Canadien (24-17-5), qui a inscrit une troisième victoire depuis le début du Nouvel An (3-3-0), a ainsi trouvé le moyen de neutraliser le trio le plus redoutable du circuit Bettman.

Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen et Gabriel Landeskog avaient accumulé un total de 18 points à leurs 3 matchs précédents.

« Ça prend un effort des cinq joueurs sur la glace pour réduire leur temps avec la rondelle et les espaces, affirme Shea Weber. Ce sont des joueurs qui sont rapides et costauds. Il ne faut pas leur donner de l'espace et espérer vous en sortir. Je crois que tout le monde a fait du bon travail. »

« Le match a été pas mal serré, il ne se passait pas grand-chose, mais nous étions contents de nos deux premières périodes, ajoute Drouin. Nous ressentions aussi de la frustration de l'autre côté, particulièrement parmi le trio de MacKinnon. Nous avons été capables de générer un peu plus d'attaque en troisième, et ç'a été payant. »

Le portier Semyon Varlamov a accordé 2 buts sur 30 tirs. L'Avalanche (20-17-8) s'est enlisée avec ce 9e revers en 10 rencontres (1-7-2).

Avalanche 0 - Canadien 3 : les commentaires d'après-match

Mis à part un poteau atteint par Armia, le CH n'a pas offert beaucoup de moments de réjouissance à ses partisans en première période. Price a de son côté été en mesure de sortir la mitaine à temps pour frustrer Tyson Jost.

Le jeu ne s'est pas vraiment animé au deuxième engagement. Jordie Benn et Ian Cole y sont allés d'un bon coup d'épaule chacun dans l'espoir, peut-être, de réveiller les leurs.

Price a été défié à deux reprises par Alex Kerfoot et une autre fois par Jost, mais s'est dressé dans tous les cas.

Matt Calvert a obtenu une chance en or d'ouvrir le pointage tôt au troisième vingt. L'attaquant de l'Avalanche a profité d'un mauvais changement du côté du Tricolore pour s'échapper. Price a toutefois réussi l'arrêt avec sa mitaine.

Quelques instants plus tard, Weber a atteint le poteau à la gauche de Varlamov avec un puissant tir à la réception durant un avantage numérique.

Pendant une punition à Weber, le juge de ligne a ramené la mise au jeu dans le territoire de l'Avalanche sur un hors-jeu puisqu'il jugeait que Rantanen avait volontairement provoqué le coup de sifflet. Le Canadien a profité de cette occasion pour briser la glace.

Danault a gagné la mise en jeu à la droite de Varlamov et a envoyé la rondelle à la ligne bleue à Kulak. Le défenseur a décoché un tir bas qui a trompé la vigilance du portier de l'Avalanche.

Nous avons été très bons sur les mises en jeu, en infériorité numérique et en avantage numérique. Même si nous n'avons pas marqué dans cette situation, j'ai trouvé que c'était beaucoup mieux. J'ai trouvé que nous avons joué un bon match du début à la fin.

L'entraîneur-chef Claude Julien

Kotkaniemi est revenu à la charge en profitant d'une passe transversale de Drouin pour décocher un puissant lancer sur réception à contre-courant qui a de nouveau déjoué Varlamov.

Price et la défense du Tricolore ont ensuite fermé la porte. Benn a porté le coup de grâce dans une cage abandonnée.

Le Canadien reprendra le collier dès lundi, quand il rendra visite aux Bruins (26-15-4), à Boston, vainqueurs par la marque de 3-2 samedi à Toronto.

Le CH sera de retour au Centre Bell le lendemain, mardi, afin d'accueillir les Panthers de la Floride (17-18-8).

Avec les informations de La Presse canadienne

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