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Internationaux d'Australie : 5 têtes d'affiche à surveiller

Alexander Zverev
Alexander Zverev Photo: The Associated Press / Tim Ireland

Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic vampirisent les attentions avant le début des Internationaux d'Australie lundi. Par contre, à l'image d'Alexander Zverev ou de Serena Williams, cinq autres joueurs et joueuses devront être suivis de près à Melbourne.

Zverev, numéro 4 mondial présenté comme le futur roi du tennis, reste sur un succès de prestige aux finales de fin d'année en novembre, où il a successivement battu Federer et Djokovic pour gagner le plus beau titre de sa carrière à ce jour.

L'Allemand a jusqu'à présent été particulièrement transparent en grand chelem, où sa meilleure performance reste un quart de finale à Roland-Garros au printemps dernier.

Pire, à Melbourne, il n'a jamais passé le troisième tour, une anomalie qu'il va devoir effacer s'il veut confirmer son statut de porte-drapeau de la nouvelle génération.

L'énigmatique Kyrgios

Les Australiens rêvent de voir l'un des leurs s'imposer et Nick Kyrgios est certainement leur meilleure chance. Hélas, le 51e joueur à l'ATP est d'une inconstance proverbiale, capable du meilleur comme du pire.

Le joueur de 23 ans est conscient de ses lacunes et a fait appel à des psychologues pour tenter de franchir un cap après une saison 2018 où il s'est de nouveau illustré pour son comportement en dehors des courts.

On ne sait pas s'il aura de nouveau besoin des encouragements d'un arbitre, comme à Flushing Meadows, mais il n'est toutefois jamais prudent de négliger un tel talent. Il pourrait tomber dès le premier tour face au Canadien Milos Raonic, 16e tête de série.

Les adieux de Murray?

Après les aveux poignants du Britannique de 31 ans sur ses difficultés physiques qui vont le conduire à prochainement mettre un terme à sa carrière, les Internationaux d'Australie pourraient être son dernier tournoi. L'ancien no 1 mondial écossais souffre de manière récurrente de sa hanchedroite opérée en début d'année dernière et espère pousser jusqu'à Wimbledon cet été. Mais rien ne dit qu'il y parviendra.

Passer l'obstacle Roberto Bautista Agut, son adversaire du premier tour à Melbourne, serait déjà un véritable exploit pour Murray, tombé aujourd'hui à la 230e place mondiale. Même poussé par l'énergie du désespoir, il n'a probablement aucune chance d'atteindre sa sixième finale à Melbourne.

Williams en quête d'un premier titre majeur en 2 ans

Serena Williams avait empoché en 2017 son 23e titre du grand chelem à Melbourne, même si elle était déjà enceinte de quelques semaines. Après une longue pause pour sa grossesse, la jeune maman est revenue toujours aussi forte sur le circuit l'année passée, mais a perdu deux fois en finale de tournois majeurs, à Wimbledon et à New York.

Reprendra-t-elle à Melbourne sa quête record là où elle l'avait abandonnée? L'Américaine, aujourd'hui 16e mondiale, a hérité d'un tirage au sort délicat dans sa quête d'un huitième sacre au tournoi australien et d'un 24e titre en grand chelem, pour tenter d'égaler le record de Margaret Court. Une motivation idéale pour elle!

Défense du titre compliquée pour Wozniacki

Caroline Woznicki, troisième mondiale, va tenter de redresser la tête. En effet, après son succès à Melbourne l'an dernier, premier titre majeur de sa carrière, elle est complètement passée au travers à Roland-Garros (éliminée en huitièmes de finale), à Wimbledon (2e tour) et aux Internationaux des États-Unis (2e tour).

L'ancienne numéro 1 mondiale a cependant quelques circonstances atténuantes puisqu'elle a annoncé à l'automne souffrir de polyarthrite rhumatoïde, maladie inflammatoire auto-immune qui s'attaque aux articulations et génère de la fatigue. Avec un traitement adapté, Wozniacki avait ensuite remporté le tournoi de Pékin début octobre pour se rassurer.

Il semble évident qu'elle arrive en Australie en manque de repères, comme l'a montré son élimination dès le deuxième tour au tournoi d'Auckland début janvier aux mains de la Canadienne Bianca Andreescu. Conserver son titre sera compliqué.

Avec les informations de Agence France-Presse

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