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L'arbitre américain qui voulait le maillot de Pepe prend sa retraite

Pepe discute avec l'arbitre Mark Geiger.
Pepe discute avec l'arbitre Mark Geiger. Photo: Getty Images / Dean Mouhtaropoulos

Après 15 ans dans la MLS et au niveau international, l'arbitre américain Mark Geiger prend sa retraite. On se souviendra aussi de lui pour la controverse qu'il a créée en 2018 quand il a, selon le témoignage d'un joueur, demandé en souvenir le maillot de Pepe pendant la Coupe du monde.

L'officiel de 44 ans devient le directeur des arbitres (senior) internationaux au sein de la Professional Referee Organization, l'association qui supervise le travail des arbitres et des juges de ligne aux États-Unis et au Canada.

« Mon corps commence à montrer des signes de fatigue, a dit M. Geiger, dont le talon d'Achille gauche a souffert récemment. Et je ne veux pas prendre ma retraite après une mauvaise performance. »

Ce professeur de mathématiques dans la vie dirigera l'apprentissage des arbitres de la MLS.

Il a été le deuxième Américain à être choisi pour arbitrer des matchs de Coupe du monde, après David Socha. Il a arbitré six matchs.

Il y avait deux arbitres américains lors de la dernière édition en 2018. À noter qu'aucun Américain n'a mené un match de Coupe du monde à partir des quarts de finale.

La controverse du chandail

En Russie, un joueur marocain avait affirmé à la télévision néerlandaise NOS que Mark Geiger avait demandé qu'on lui offre un chandail durant le match entre le Portugal et le Maroc.

Selon Noureddine Amrabat, l'Américain aurait demandé au joueur portugais Pepe de lui donner son chandail une fois la rencontre terminée. Le joueur marocain avait même précisé que Pepe lui avait dit que l'arbitre avait fait cette demande en première mi-temps.

« C'est la Coupe du monde, on n'est pas au cirque », avait dit Amrabat au micro de NOS.

La FIFA, mise au courant des allégations, avait réagi avec « regret et déception », mais avait soutenu son arbitre, qui avait nié les allégations.

Geiger a fait ses débuts dans la MLS le 29 mai 2004, dans un match entre le Crew de Columbus et les Hearthquakes de San José.

« Le jeu sera toujours très rapide, mais ça va de plus en plus vite », constate-t-il.

Sa dernière visite à Montréal remonte au 4 juin 2017. Il avait alors arbitré le match entre l'Impact et les Red Bulls de New York et avait distribué quatre cartons jaunes.

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