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La Coupe d'Afrique des nations à l'Égypte : l'Afrique du Sud le prend mal

Le trophée des vainqueurs de la Coupe d'Afrique des nations
Le trophée des vainqueurs de la Coupe d'Afrique des nations Photo: Getty Images / GABRIEL BOUYS

Plusieurs responsables du soccer sud-africain disent ouvertement que le choix de l'Égypte pour organiser la Coupe d'Afrique des nations de 2019 est une décision « politique ».

« Nous n'avons aucun problème avec l'Égypte, mais avec la façon dont le processus s'est déroulé », a dit le chef par intérim de la Fédération sud-africaine de soccer (SAFA), Russell Paul, lorsqu'interrogé par une radio locale de Johannesburg.

La victoire de l'Égypte a été annoncée avec 24 heures d'avance sur le programme prévu du comité exécutif de la Confédération africaine de football (CAF), réuni dans la capitale du Sénégal, Dakar.

« Une délégation (sud-africaine) s'était préparée pour une présentation mercredi quand nous avons découvert que les Égyptiens étaient déjà sur place depuis un moment pour plaider leur cause », a dénoncé M. Paul.

Le président de la CAF, Ahmad Ahmad, a annoncé mardi que l'Égypte avait été préférée à l'Afrique du Sud, à l'issue d'un vote sans appel (16 membres à 1), pour accueillir la Coupe d'Afrique des nations (15 juin-13 juillet), après le retrait du Cameroun.

Selon un proche de la CAF, l'Afrique du Sud a été punie pour avoir appuyé la candidature nord-américaine (États-Unis/Canada/Mexique) qui a obtenu l'organisation de la Coupe du monde de 2026, plutôt que celle du Maroc.

« Le choix de l'Afrique du Sud d'appuyer la candidature nord-américaine, après les critiques du président Trump, a été considéré comme un geste anti-africain », a affirmé cette source sous couvert de l'anonymat.

« L'Égypte était considérée comme favorite avant le vote, mais on ne s'attendait pas à un tel raz-de-marée », a-t-elle ajouté.

Il est aussi question beaucoup plus politique, car l'Afrique du Sud soutient les revendications indépendantistes du Front Polisario dans le conflit qui l'oppose au Maroc autour de la souveraineté du Sahara occidental, en grande partie sous contrôle de Rabat depuis 1975.

Ahmad Ahmad a relevé mardi que les deux candidats disposaient de bonnes infrastructures, mais a assuré que l'Égypte devançait son rival grâce au « soutien politique » de son gouvernement.

Avec les informations de Agence France-Presse

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