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La Finlande remporte le mondial junior face aux États-Unis, Poehling meilleur joueur

Les Finlandais célèbrent un but en finale du mondial junior.

Photo : Getty Images / Rich Lam

Radio-Canada

Le super espoir finlandais Kaapo Kakko a inscrit le but vainqueur du Championnat mondial de hockey junior avec 86 secondes à jouer à la troisième période et la Finlande s'est imposée 3-2 en finale face aux États-Unis, samedi, à Vancouver.

Le joueur de 17 ans, que plusieurs observateurs voient être repêché dans les trois premiers en juin prochain, a marqué de l'embouchure droite, à la suite d'une mêlée devant le filet.

« C'est un joueur incroyable, il sera repêché au premier rang, c'est certain. Il est tellement jeune, mais il se comporte déjà comme un vétéran », a déclaré son coéquipier Eeli Tolvanen après la rencontre.

Le premier tiers s'était déroulé sans but. Le Finlandais Jesse Ylonen a été le seul buteur au deuxième tiers, en avantage numérique. Il a marqué d'un tir puissant, peu après une mise au jeu gagnée par les siens.

Otto Latlava a doublé la mise au début du troisième vingt, mais les Américains ont rapidement comblé l'écart avec deux buts en moins de deux minutes. Alexander Chmelevski et Josh Norris ont ravivé les espoirs américains.

Cayden Primeau a bloqué 28 tirs, tandis qu'Ukko-Pekka Luukkonen a fait 25 arrêts.

« Ça fait vraiment mal. Nos entraîneurs nous ont dit qu'ils étaient fiers de nous. Ça fait quand même 4 médailles de suite pour nous au mondial junior. C'est quand même bon pour le hockey américain », a dit les larmes aux yeux l'attaquant Jack Hughes, qui est généralement considéré comme l'espoir numéro un pour le prochain repêchage.

La Finlande remportait l'événement pour la troisième fois en six ans, après leurs triomphes de 2014 et 2016.

Plus tôt samedi, la Russie avait mis la main sur la médaille de bronze en battant la Suisse.

La prochaine présentation du tournoi aura lieu en République tchèque.

Des espoirs du Canadien à l'honneur

L'Américain Ryan Poehling, choix de premier tour du Canadien en 2017 (25e au total), a été sacré joueur par excellence du tournoi et meilleur attaquant.

Il succède à son compatriote Casey Mittelstadt.

Poehling a inscrit huit points, dont cinq buts, au cours du tournoi.

Le Russe Alexander Romanov, sélectionné au deuxième tour en juin dernier par le Tricolore (38e au total), a quant à lui été nommé défenseur par excellence du tournoi.

Son compatriote Pyotr Kochetkov, qui n'appartient à aucune organisation de la LNH, a reçu le titre de meilleur gardien.

Avec les informations de La Presse canadienne

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