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Le Canada éliminé par la Finlande au mondial junior

Michael DiPietro

Photo : La Presse canadienne / Darryl Dyck

Radio-Canada

Le Canada s'est incliné 2-1 en prolongation devant la Finlande mercredi soir, à Vancouver, lors d'un match des quarts de finale au Championnat mondial de hockey junior.

Toni Utunen a inscrit le but victorieux en déjouant Michael DiPietro à 5:17 de la période de prolongation.

Ce but d'Utunen est venu gâcher une solide performance de DiPietro, qui a stoppé 32 tirs. Malgré la cruelle défaite, DiPietro a été nommé le joueur par excellence de la rencontre.

Son rival Ukko-Pekka Luukkonen a effectué 23 arrêts.

À la suite de ce revers, le Canada sera exclu du podium pour la première fois de son histoire lors d'un championnat junior présenté sur ses terres.

« Nous leur avons dit que nous étions fiers d'eux », a confié l'entraîneur-chef canadien Tim Hunter, dont l'équipe a perdu ses deux derniers matchs du tournoi par des scores identiques de 2-1.

« Ils ont formé un groupe, ont joué et ont bataillé avec vigueur. C'était toute une équipe de hockey. Ils ont formé une bonne équipe de hockey. »

Une immense déception pour Équipe Canada junior

Champion en titre, le Canada semblait se diriger vers la victoire alors qu'il menait 1-0 avec moins d'une minute à jouer au temps réglementaire, grâce à un but d'Ian Mitchell tôt au deuxième vingt.

Toutefois, un but bizarre et chanceux d'Aleksi Heponiemi, alors que le cadran indiquait 46,4 secondes, a permis aux Finlandais de prolonger le suspense.

La séquence s'est amorcée lorsque le défenseur Ty Smith a chuté dans le coin de la patinoire, permettant à Eeli Tolvanen d'effectuer un tir sur l'extérieur du filet canadien. La rondelle est revenue au patineur finlandais et son deuxième tir précipité a heurté la cheville de Heponiemi avant de se faufiler derrière DiPietro, éberlué par la tournure des événements.

Malgré la déception qui pouvait habiter les joueurs d'Équipe Canada, le Canada a profité d'une occasion en or de mettre fin au duel au début de la prolongation lorsque Tolvanen a été pris en défaut pour avoir accroché le défenseur Evan Bouchard qui s'échappait vers le gardien finlandais.

Ce geste a été sanctionné par un tir de pénalité.

Comme le lui permet le règlement international, l'entraîneur-chef Tim Hunter s'est tourné vers un autre joueur que Bouchard et il a choisi son capitaine, le Québécois Maxime Comtois.

Lentement, ce dernier s'est présenté devant le gardien Ukko-Pekka Luukkonen qui n'a jamais bronché et a stoppé le tir bas de Comtois à l'aide de sa jambière droite.

« C'est une pilule difficile à avaler. En tant que joueur ou entraîneur, vous devez vous demander ce que vous auriez pu faire de mieux, et ce que vous avez fait de bien, a fait remarquer Hunter. C'est de cette façon que vous allez vous améliorer. »

En demi-finales, la Finlande se mesurera à la Suisse, vendredi.

La Suisse surprend la Suède

Dans un autre quart de finale, à Victoria, la Suisse a causé la surprise en blanchissant la Suède 2-0.

Le gardien suisse Luca Hollenstein a muselé les Suédois, qui l'ont criblé de 41 tirs.

Yannick Bruschweiler et Luca Wyss ont trouvé le fond du filet pour la Suisse.

Suisse 2 - Suède 0 : les faits saillants

Son meilleur résultat dans ce tournoi fut une médaille de bronze en 1998.

La Suède s'était présentée en quarts de finale en étant invaincue, après avoir éliminé pendant la phase préliminaire la Finlande, les États-Unis, la Slovaquie et le Kazakhstan. Les Suédois, médaillés d'argent l'an dernier, en ont profité pour établir un record de 47 victoires consécutives en phase préliminaire du tournoi.

De son côté, la Suisse a défait le Danemark en phase préliminaire, mais elle s'est inclinée devant le Canada, la Russie et la République tchèque (en prolongation).

Les États-Unis et la Russie dans le carré d'as

Dans l'autre demi-finale, les États-Unis ont rendez-vous avec la Russie.

Pour y accéder, les Américains ont éliminé les Tchèques 3-1 en quarts de finale.

De leur côté, les Russes ont défait les Slovaques 8-3 tard jeudi soir.

Le Kazakhstan prend l'avance

Dans le premier match de la journée, à Vancouver, le gardien Demid Yeremeyev a effectué 40 arrêts et le Kazakhstan a vaincu de justesse le Danemark 4-3, lors du premier match de la phase de relégation.

Le Kazakhstan prend ainsi l'avance 1-0 dans cette série deux de trois. Il ne manque donc qu'une victoire aux Kazakhs pour obtenir leur laissez-passer pour le tournoi de 2020.

La formation qui s'inclinera sera remplacée par l'Allemagne.

Le match no 2 de cette série est prévu vendredi.

Le Danemark avait surpris le Bélarus en phase de relégation l'an dernier.

Avec les informations de La Presse canadienne

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