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Mondial junior : Maxime Comtois sera le capitaine du Canada

Maxime Comtois.
Maxime Comtois Photo: La Presse canadienne / Chad Hipolito

Maxime Comtois devait s'en douter : en tant que seul joueur de retour de l'édition 2018 du Championnat du monde junior, un rôle de leader l'attendait.

La décision a été rendue publique mardi. L’espoir des Ducks d’Anaheim a été nommé capitaine par l’entraîneur-chef Tim Hunter.

Le tournoi, qui sera disputé à Victoria et Vancouver, commence mercredi. Le Canada affronte le Danemark.

Les défenseurs Evan Bouchard et Ian Mitchell de même que le centre Jaret Anderson-Dolan seront ses adjoints.

« Ça fait deux ans que je le connais. C’est un leader dans le vestiaire, a expliqué Hunter. Il joue comme un leader sur la glace, alors j’étais très à l’aise avec cette décision. »

C’est la deuxième année de suite que le capitaine de l’équipe nationale junior n’a pas cette responsabilité dans sa formation habituelle. L’année dernière, l’honneur était revenu à Dillon Dubé.

« J’ai pris des notes et je vais essayer de faire la même chose que lui, a dit Comtois au micro de TSN. Il travaillait fort tous les soirs et s’occupait des petits détails. C’est surtout ça que j’ai remarqué. »

Trois des quatre leaders affichés d’Équipe Canada ont entamé la saison dans la LNH. Comtois a accumulé 9 points en 10 matchs avant que les Ducks d’Anaheim ne l’envoient aux Voltigeurs de Drummondville. Anderson-Dolan s’est taillé une place à la fin du camp des Kings de Los Angeles. Après un essai de 5 matchs, il a retrouvé les Chiefs de Spokane. Bouchard a disputé 7 rencontres dans l’uniforme des Oilers, pendant lesquelles il a inscrit son premier but dans la LNH. Depuis, il a 18 points en 13 matchs avec les Knights de London.

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