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La MLS raccourcit sa saison et modifie le format des éliminatoires

Le stade Mercedes-Benz à quelques minutes de la finale de la MLS.

Le stade Mercedes-Benz à quelques minutes de la finale de la MLS.

Photo : Getty Images / Kevin C. Cox

La Presse canadienne

La Major League Soccer a décidé de raccourcir d'un mois son calendrier, en plus d'abandonner les matchs aller-retour en éliminatoires à compter de 2019.

Ces changements signifient que la Coupe de la MLS sera disputée le 10 novembre, sa date la plus hâtive depuis la saison 2002.

La ligue a annoncé ces changements lundi. Auparavant, les demi-finales et finales d'association étaient disputées en deux rencontres au total des buts depuis 2003.

Après que Jürgen Klinsmann, alors à la tête de la sélection américaine, eut critiqué le circuit Garber pour son calendrier trop court, la MLS a prolongé sa saison jusqu'en décembre à compter de 2012. Klinsmann a été congédié en novembre 2016.

La MLS croit que le nouveau format récompensera les équipes ayant conservé la meilleure fiche durant le calendrier en leur permettant de profiter encore plus de l'avantage du terrain. Seules les premières formations de chaque association obtiendront un laissez-passer pour le premier tour.

La ligue terminera ses activités avant la pause internationale. La pause d'octobre se trouvera entre la fin du calendrier et le début des éliminatoires.

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