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Aksel Lund Svindal règne à nouveau sur Val Gardena

Aksel Lund Svindal
Aksel Lund Svindal Photo: Getty Images / Francis Bompard

Aksel Lund Svindal a enlevé les honneurs vendredi du super-G de la Coupe du monde de Val Gardena. Le skieur alpin norvégien a remporté la palme dans cette station italienne pour la cinquième fois de son illustre carrière.

Au bas de la célèbre Saslong, Svindal a devancé l'Italien Christof Innerhofer par cinq centièmes de seconde grâce à un chrono de 1 min 28 s 65/100.

Le champion de 35 ans, qui soufflera ses 36 bougies le lendemain de Noël, a été rejoint sur le podium par son compatriote Kjetil Jansrud (1:28,92).

Deux autres représentants de la Norvège, Aleksander Aamodt Kilde (1:29,31) et Adrian Smiseth Sejersted (1:29,52), ont également fait bonne figure en terminant respectivement aux 5e et 8e rangs.

Ce premier triomphe de la saison a permis à Svindal de se hisser en tête du classement général. Il est aussi le meneur au classement du super-G.

Le détenteur de quatre médailles olympiques, dont la moitié sont en or, n'a pas été épargné par les blessures durant sa longue carrière débutée il y a 17 ans, notamment après de lourdes chutes à Beaver Creek, en 2007, et à Kitzbühel, en 2016.

Toujours de retour après ces incidents, Svindal a encore subi une opération à la mi-novembre, cette fois-ci à la main gauche, le forçant à skier avec un bâton attaché à son gant.

Le Canadien Benjamin Thomsen a descendu le parcours en 1:30,08 pour finir en 21e place et ainsi égaler le meilleur résultat de sa carrière en super-G.

Ses compatriotes James Crawford (1:30,85) et Dustin Cook (1:31,18) ont conclu à 2,20 s et 2,53 s du vainqueur.

Crawford a pris le 48e échelon, tandis Cook a fini 56e sur 61 temps enregistrés. Neuf skieurs n'ont pas rallié l'arrivée, dont l'Italien Dominik Paris.

Les spécialistes de la vitesse enchaîneront samedi avec une descente.

Avec les informations de Agence France-Presse

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