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Le Canadien parvient à vaincre les Hurricanes

Andrew Shaw marque face à Petr Mrazek des Hurricanes en troisième période.

Photo : Reuters / USA Today Sports

La Presse canadienne

Deux jours après une défaite humiliante de 7-1 au Minnesota, le Canadien est difficilement parvenu à battre les Hurricanes de la Caroline 6-4, jeudi soir, au Centre Bell.

Les hommes de Claude Julien ont récolté une quatrième victoire à leurs cinq dernières rencontres, et une cinquième en sept matchs.

Surtout, ils ont consolidé leur emprise sur le huitième rang du classement de l'Association de l'Est. Avec ses 37 points en 32 matchs, le CH (16-11-5) s'est approché à un point des Bruins de Boston et a porté son avance à cinq points sur les Penguins de Pittsburgh et les Red Wings de Détroit.

Les Penguins ont deux matchs de plus à jouer et les Bruins, un.

« J'ai trouvé qu'on a joué un pas pire match. On patinait bien, on a eu de bonnes chances en première période et on n'en a pas donné beaucoup, a analysé Julien. Peut-être qu'en troisième, le jeu s'est ouvert un petit peu trop à notre goût, mais on a réussi à gagner le match et c'est important. »

Quant aux Hurricanes, ils ont subi une cinquième défaite à leurs six derniers matchs, dont quatre en temps réglementaire.

Les Hurricanes ont porté le score à 2-2 dès la 23e seconde du troisième vingt, mais Brendan Gallagher a récolté son 14e filet de la saison seulement 22 secondes plus tard. Il a glissé la rondelle entre les jambières du gardien Petr Mrazek après avoir reçu une belle passe de Phillip Danault.

C'était là le début d'une troisième période pour le moins fertile en émotions, au cours de laquelle il s'est marqué sept buts, dont quatre par le Tricolore.

Moins de quatre minutes après le but de Gallagher, Artturi Lehkonen a inscrit son sixième de la saison, et peut-être le plus beau de sa carrière. Après avoir accepté une autre passe de Danault, Lehkonen a détalé le long de l'aile droite et a aisément contourné Calvin De Haan avant de déjouer Mrazek, malgré l'arrivée en trombe de Justin Williams.

Les Hurricanes ont réagi au milieu de l'engagement grâce au troisième but du défenseur Jaccob Slavin, mais il a fallu moins de deux minutes au CH pour récupérer son avance de deux buts, grâce au neuvième d'Andrew Shaw.

Sebastian Aho (9e) a redonné espoir aux visiteurs avec 4:22 à écouler, mais Jeff Petry, avec son deuxième du match, a scellé l'issue du match dans une cage déserte d'un tir décoché du fond de son territoire et qui a glissé tout doucement dans le filet avec 1:59 à jouer.

Matthew Peca (2e) a inscrit l'autre filet du Canadien qui a terminé le match avec 40 tirs.

« Chaque fois que vous avez la chance d'apporter votre contribution, ça procure une belle sensation », a admis Peca, qui avait été laissé de côté lors de 8 des 10 matchs précédents et dans les trois derniers.

La recrue Andrei Svechnikov a marqué les deux premiers buts des Hurricanes, dont un de toute beauté en deuxième période. Sur la séquence, il a d'abord mystifié Shea Weber, puis Carey Price.

Bien que moins occupé que Mrazek, Price a tout de même offert une solide performance avec 27 arrêts, dont plusieurs assez spectaculaires.

Le Canadien poursuivra son séjour de trois matchs au Centre Bell contre les Sénateurs d'Ottawa samedi soir. Ce sera le troisième duel entre les deux équipes depuis le 4 décembre et le dernier du calendrier 2018-2019.

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