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Petter Northug, légende du ski de fond, prend sa retraite

Petter Northug essoufflé à l'arrivée du sprint des Championnats du monde de ski de fond 2017.
Petter Northug Photo: Getty Images / Matthias Hangst
Radio-Canada

Le fondeur norvégien Petter Northug, double champion olympique et 13 fois champion du monde, a annoncé mercredi qu'il raccrochait ses skis à 32 ans au terme d'une carrière exceptionnelle, et après un long passage à vide.

« J'ai pris la décision d'arrêter », a expliqué Northug dans une conférence de presse émaillée de nombreuses larmes à Trondheim.

Cette annonce met fin à la carrière d'un des meilleurs fondeurs de l'histoire. Il compte à son palmarès quatre médailles olympiques, dont deux d'or, décrochées aux Jeux de 2010 à Vancouver, 13 titres mondiaux et 2 grands globes de cristal en Coupe du monde.

Par contre, les deux dernières saisons ont été difficiles pour Northug, avec des problèmes de santé et des contre-performances en série, à tel point qu'il n'avait pas été retenu par sa fédération pour les Jeux olympiques de 2018.

Il s'était donné jusqu'à la mi-décembre pour renouer avec un niveau digne de ses prestations passées. Mais en vain.

« J'ai fait mon possible pour retrouver la forme avec l'objectif de réintégrer l'équipe nationale. Mais ces deux dernières semaines, j'ai compris que j'étais trop loin du compte », a-t-il expliqué, profondément ému.

Durant sa carrière, Petter Northug s'est aussi distingué par son inclination à railler ses adversaires, un humour sarcastique et une forme d'arrogance inhabituels en Scandinavie ainsi que par des piques envers ses coéquipiers, ce qui contribuait à faire de l'audience.

Il a aussi multiplié les différends avec les instances sportives et alimenté la chronique judiciaire en 2014 en provoquant un accident de la route avec les facultés affaiblies. Il avait aussi pris la fuite.

Avec les informations de Agence France-Presse

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