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Le Canadien rabroué au Minnesota

Eric Staal (à droite) marque un but contre le Canadien. Photo: USA Today Sports
La Presse canadienne

Après trois victoires d'affilée, le Canadien de Montréal s'est affaissé mardi soir, à Saint Paul, dans un cinglant revers de 7-1 contre le Wild du Minnesota.

Avec des récoltes de trois points, Zach Parisé (1-2) et Mikael Granlund (0-3) ont été les principaux artisans de cette victoire sans équivoque, mais ils n'ont pas été les seuls. Matt Dumba (2-0), Jared Spurgeon (1-1), Nino Niederreiter (1-1) et Ryan Suter (0-2) ont également participé à la pétarade.

Charlie Coyle et Eric Staal ont inscrit les autres buts du Wild, qui a marqué quatre de ses sept buts lors d'avantages numériques. Les hommes de Bruce Boudreau ont même trouvé le fond du filet en désavantage numérique, grâce à Coyle.

Le seul but du CH a été l'oeuvre de Jeff Petry (5e), en troisième, au moment où le score était déjà de 6-0.

« Pour gagner dans cette ligue, il faut que tu sois prêt à jouer tous les soirs et à faire le travail qu'il faut faire pour gagner. Ce soir, ce n'était pas le cas », a tranché l'entraîneur-chef Claude Julien, dont le point de presse a duré moins de deux minutes.

Tous les buts du Wild ont été inscrits contre Antti Niemi, qui n'a bloqué que 17 tirs. Il a laissé sa place à Carey Price après le dernier but du Wild, celui de Parisé à 6:10 de la troisième période. Carey Price a stoppé les neuf rondelles auxquelles il a fait face.

Niemi présentait pourtant une fiche plus que respectable de 11-4-2, une moyenne de 2,11 et un taux d'efficacité de ,922 depuis le début de sa carrière face à la formation du Minnesota. Mais il n'avait jamais affronté le Wild dans l'uniforme du Tricolore avant mardi soir. Or, les joueurs du Canadien semblent plongés dans un coma collectif lorsqu'ils croisent le fer avec le Wild.

Il a subi une huitième défaite de suite contre une équipe qu'il n'a pas battue depuis le 8 novembre 2014. Durant cette séquence d'insuccès, la formation montréalaise a accordé 35 buts et n'en a marqué que 10.

De plus, c'était la première fois que le CH accordait sept buts dans un match depuis le 12 janvier 2017... face au Wild. À cette occasion, il s'était incliné par exactement le même score.

Pendant que Niemi se faisait déjouer de toutes les façons possibles, Devan Dubnyk a continué sa domination en repoussant 28 rondelles. Depuis qu'il porte les couleurs du Wild, Dubnyk affiche un dossier impeccable de 6-0 contre le Bleu-blanc-rouge. Sa fiche est de 8-1-1 et sa dernière défaite remonte au 10 octobre 2013 alors qu'il jouait avec les Oilers d'Edmonton.

Début de match hésitant

Le Canadien a amorcé la rencontre de façon amorphe. Malgré cela, il n'accusait qu'un but de retard après 20 minutes à la suite du but de Niederreiter.

Les hommes de Claude Julien ont été nettement meilleurs au début de la deuxième période, mais une pénalité à Shea Weber a donné le coup d'envoi à l'explosion de la troupe de Bruce Boudreau.

Dumba a touché la cible à 11:11, et Coyle a enchaîné en désavantage numérique seulement 82 secondes plus tard. Staal, à 14:58, et Spurgeon, en avantage numérique avec 1,7 seconde à écouler au deuxième vingt, ont mis le match hors de portée.

« On était une équipe, ce soir, qui a démontré qu'elle n'était pas prête à faire ce qu'il fallait faire pour gagner, a déclaré Julien. C'était assez évident dès le début. Au début de la deuxième, on a semblé prendre un peu de vie. Malheureusement, une punition qui à mes yeux n'était pas méritée leur a donné le deuxième but. Ensuite, en avantage numérique, on leur en a donné un troisième et à partir de là, c'est devenu comme on dit en anglais downhill. »

Le CH aura congé de hockey mercredi, mais la journée sera consacrée à sa visite annuelle dans des hôpitaux de Montréal. À compter de jeudi, il jouera trois matchs au Centre Bell, d'abord face aux Hurricanes de la Caroline.

Il accueillera ensuite les Sénateurs d'Ottawa et les Bruins de Boston pour ses deux dernières rencontres à domicile en 2018.

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