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Chelsea bannit quatre de ses partisans soupçonnés de propos racistes

Sterling tente d'échapper à la surveillance de Kovacic durant le match de samedi entre Manchester City et Chelsea.
Raheem Sterling (no 7) devant Mateo Kovacic (no 17) Photo: The Associated Press / Tim Ireland
Agence France-Presse

Le club de première division anglaise de Chelsea a banni quatre individus de son stade en attendant les résultats de l'enquête sur les insultes racistes dont a été victime samedi l'attaquant Raheem Sterling durant un match face à Manchester City.

« Nous poursuivons notre enquête sur ce problème. Nous soutenons pleinement l'enquête de police et nous leur ferons suivre toute information que nous avons », a déclaré Chelsea dans un communiqué lundi annonçant l'exclusion, au moins provisoire, de quatre personnes de son stade.

Des insultes racistes lancées par un partisan des Blues à l'international anglais de 24 ans, né à Kingston en Jamaïque, ont été captées par les caméras de télévision lors de la défaite de 2-0 des Citizens (2-0) à Stamford Bridge.

Le club londonien assure considérer comme « odieuse » toute « forme de discrimination » et annonce des « sanctions sévères, dont des interdictions de stade » en cas de « preuve de comportements racistes » de la part de spectateurs.

L'incident a provoqué la consternation dans le pays, très marqué par le souvenir des années 70 à 80, deux décennies noires pour les tribunes anglaises.

Des appuis bien sentis

Les réactions de soutien n'ont pas tardé de toute la Premier League. Manchester City a salué la décision de Chelsea d'exclure les individus qui ont agressé verbalement Raheem Sterling.

Sur son compte Instagram, Sterling a accusé dimanche certains journaux britanniques, dont le Daily Mail, « d'alimenter le racisme » par leur manière de parler des footballeurs noirs.

La vedette a reçu le soutien de l'Association anglaise des footballeurs professionnels (PFA), qui a souligné que Sterling est « souvent mis en avant et traité plus durement que ses collègues ». Et elle juge que « ces articles alimentent le racisme dans le football, comme le montre la hausse continue des incidents racistes ».

Plusieurs de ces actes ont terni la réputation des partisans de Chelsea ces dernières années. En 2017, des vidéos avaient montré des supporteurs des Blues entonnant des chants antisémites avant la demi-finale de Coupe d'Angleterre contre Tottenham, club identifié aux quartiers nord de Londres, où habite une forte concentration de citoyens d'origine et de confession juives.

Deux ans auparavant, plusieurs partisans de Chelsea avaient empêché un passager noir de monter dans une rame du métro parisien avant un match de Ligue des champions contre le Paris Saint-Germain.

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