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La Japonaise Rika Kihira sacrée à Vancouver

La Japonaise Rika Kihira sacrée à Vancouver
Radio-Canada

À seulement 16 ans, la Japonaise Rika Kihira a remporté les grands honneurs de la finale du Grand Prix de patinage artistique de l'ISU, samedi soir, à Vancouver.

La patineuse de Nishinomiya a signé son premier succès d'importance sur la scène internationale.

« Mes échecs des dernières saisons m'ont vraiment motivée à faire mieux, a mentionné Kihira. J'ai promis que j'allais me souvenir de mes erreurs et que je n'allais pas les répéter. »

Déjà en tête après le programme court, elle a devancé avec un total de 233,12 points la grande favorite, la Russe Alina Zagitova (226,53 pts), championne olympique en titre.

Zagitova a fait écarquiller les yeux l'an dernier, lors de son entrée en scène chez les seniors. Elle a signé des victoires sur le circuit du Grand Prix avant d'obtenir l'or aux Championnats européens.

Cette saison, elle a éprouvé quelques difficultés.

« La première saison chez les seniors est plus facile que la deuxième, a-t-elle affirmé. C'est comme ça parce que, quand tu patines pour la première fois, il n'y a pas d'attentes et tu peux simplement y aller comme tu le sens. »

La 3e place est revenue à une autre Russe, Elizaveta Tuktamysheva (215,32pts), de retour au premier plan après trois saisons difficiles depuis son titre mondial en 2015.

Hubbell et Donohue en or

Les Américains Madison Hubbell et Zachary Donohue ont mis la main sur la médaille d'or en danse.

Le duo s'est une fois de plus hissé au sommet du classement après avoir offert une solide performance vendredi et a récolté un pointage combiné de 205,35 pour s'emparer du 1er rang.

Les Russes Victoria Sinitsina et Nikita Katsalapov ont décroché la médaille d'argent grâce à un pointage de 201,37. Ils ont été suivis des Italiens Charlene Guignard et Marco Fabbri (198,65 points).

Madison Hubbell et Zachary DonohueMadison Hubbell et Zachary Donohue Photo : La Presse canadienne / Jonathan Hayward

Du côté des couples, les Français Vanessa James et Morgan Cipres ont triomphé avec un pointage de 219,88.

Les Chinois Cheng Peng et Yang Jin (216,90), qui étaient au 1er rang après le programme court, ont fini 2es, devant les Russes Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov (214,20 pts).

Le seul représentant de l'unifolié en lice à Vancouver, Keegan Messing, a pris le 5e rang vendredi.

C'est l'Américain Nathan Chen, champion du monde en titre, qui l'a emporté devant le Japonais Shoma Uno et le Sud-Coréen Cha Jun-hwan.

Chez les juniors, le patineur de 13 ans Stephen Gogolev, de Toronto, a gagné la médaille d'or.

Pour ne rien manquer des prochaines compétitions, consultez notre horaire de webdiffusions.

Avec les informations de Agence France-Presse

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