•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Xavier Ouellet prend la direction de Laval

Xavier Ouellet
Xavier Ouellet Photo: Getty Images / Minas Panagiotakis
Radio-Canada

Ignoré au ballottage par l'ensemble des équipes du circuit Bettman, le défenseur Xavier Ouellet intégrera le Rocket de Laval, où il renouera avec Joël Bouchard. Ils se sont côtoyés dans les rangs juniors.

Le retour imminent de Noah Juulsen, victime d'une fracture au visage il y a près de trois semaines, a forcé l'état-major du Canadien de Montréal (14-10-5) à procéder à un mouvement de personnel.

Ouellet a ainsi subi cette situation et a été soumis au ballottage vendredi. Il est inactif depuis le 21 novembre. L'entraîneur-chef Claude Julien lui a préféré ses homologues à la ligne bleue lors des sept dernières confrontations.

L'arrière de 25 ans s'est également installé sur la passerelle de presse à trois autres occasions en novembre avant cette séquence peu envieuse.

Ouellet a jusqu'ici participé à 19 des 29 rencontres du CH. Il n'avait d'ailleurs pas sauté son tour une seule fois avant le 17e duel de la saison.

Matchs disputés par les défenseurs du Canadien

  • Jeff Petry : 29 matchs
  • Jordie Benn : 29 matchs
  • Mike Reilly : 24 matchs
  • Victor Mete : 23 matchs (rétrogradé à Laval)
  • Xavier Ouellet : 19 matchs (rétrogradé à Laval)
  • Noah Juulsen : 17 matchs
  • David Schlemko : 13 matchs
  • Karl Alzner : 8 matchs (rétrogradé à Laval)
  • Brett Kulak : 7 matchs
  • Shea Weber : 5 matchs

Il n'a toujours pas inscrit un but avec sa nouvelle organisation, mais a enregistré trois mentions d'aide. Il affiche un rendement de -3 et a passé 13 minutes au banc des punitions.

Ouellet n'avait pas été rétrogradé dans la Ligue américaine de hockey (LAH) depuis la campagne 2015-2016.

Il connaît fort bien ce circuit puisqu'il y a disputé 183 matchs avec les Griffins de Grand Rapids, le club-école des Red Wings de Détroit (13-12-4).

Michael Sgarbossa (gauche) et Xavier Ouellet (droite)Michael Sgarbossa (gauche) et Xavier Ouellet (droite) Photo : La Presse canadienne / Jacques Boissinot

Le principal intéressé est arrivé à Montréal lors de l'ouverture du marché des joueurs autonomes, quelques jours après avoir vu son contrat être racheté par les Red Wings, l'équipe qui l'a repêché au 48e échelon en 2011.

Il s'est entendu avec le Tricolore sur les termes d'un pacte d'un an, à deux volets, d'une valeur de 700 000 $.

Le Canadien poursuivra son voyage de trois rencontres dimanche à Chicago (9-16-5). Il a amorcé son périple avec une victoire jeudi à Ottawa (12-14-3) et le terminera mardi au Minnesota (15-12-2).

Hockey

Sports