•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Après un premier match, un premier entraînement pour Nylander

William Nylander (à gauche)

William Nylander (à gauche)

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

La Presse canadienne

William Nylander s'est entraîné avec ses coéquipiers des Maple Leafs une première fois vendredi, une semaine après que le joueur autonome avec compensation a mis fin à sa dispute contractuelle en signant un contrat de six saisons et 45 millions de dollars.

Il récupère une rondelle libre durant un exercice en situation d'avantage numérique et décoche un tir qui rentre dans l'ouverture en effleurant le poteau du côté éloigné.

Ses mains agiles sont mises en évidence une autre fois quelques minutes plus tard, quand il dégaine à la vitesse de l'éclair pour inscrire deux buts.

Entre les deux séquences, l'ailier des Maple Leafs passe toutefois beaucoup de temps plié en deux, le bâton appuyé sur ses genoux, pour reprendre son souffle.

« Il y a huit matchs préparatoires et un camp pour une raison, a rappelé l'entraîneur-chef Mike Babcock. La ligue commence lentement, puis ça accélère. C'est difficile quand vous arrivez en retard. »

Le Suédois de 22 ans, qui était dans un accident de la route mineur avec son coéquipier Kasperi Kapanen vendredi, a disputé un premier match jeudi soir même s'il n'avait toujours pas participé à un entraînement complet. Les Leafs ont perdu 5-4 en prolongation contre les Red Wings de Détroit.

Il devait rejoindre ses coéquipiers mercredi, mais le programme a changé quand l'autobus de l'équipe a connu des ennuis mécaniques après le match de la veille à Buffalo et les Leafs sont rentrés à la maison seulement vers 3 h.

Nylander a seulement joué pendant 12 minutes 29 secondes face aux Red Wings, mais il a insisté pour dire que ce n'était pas en raison de sa condition physique. Il est resté sur le banc pendant les 14 dernières minutes du match.

« Est-ce que je m'attendais à ce qu'il soit différent? Pas vraiment, a dit Babcock. Est-ce que je pense que ça va lui prendre du temps? Bien sûr, mais je ne crois pas que "Willy" est inquiet. Je ne suis pas inquiet. »

Nylander s'est entraîné avec un club junior en Suède et brièvement avec une formation professionnelle en Autriche en attendant une résolution de son différend contractuel. On est loin du rythme du 29e match d'une saison dans la LNH après une pause de sept mois.

« C'est bien d'avoir un premier match dans les jambes, a dit Nylander. Et j'ai aussi eu un entraînement maintenant. Je me sens un peu mieux. »

Nylander a joué en compagnie d'Auston Matthews et de Patrick Marleau jeudi, mais s'entraînait dans l'unité de Nazem Kadri vendredi.

Marleau, qui avait obtenu congé, devrait jouer à la gauche de Kadri et Nylander quand les Leafs commenceront un voyage de cinq matchs avec un arrêt à Boston samedi. Matthews devrait jouer en compagnie de Kapanen et d'Andreas Johnsson.

Kadri a noté que l'ajout de Nylander à un groupe qui compte déjà sur John Tavares et Mitch Marner devrait compliquer la tâche des adversaires.

« Il est un autre excellent joueur que l'équipe adverse doit surveiller, a dit Kadri. Ce n'est pas facile de décider qui va jouer contre qui. Ça nous donne un avantage. »

Hockey

Sports