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Les Red Sox récompensent Nathan Eovaldi

Nathan Eovaldi
Nathan Eovaldi Photo: The Associated Press / Jae C. Hong
La Presse canadienne

La longue présence de Nathan Eovaldi en relève lors du troisième match de la Série mondiale est un moment qui demeurera gravé dans les annales de l'histoire des Red Sox de Boston. L'organisation l'a remercié avec un contrat de quatre ans d'une valeur de 68 millions de dollars.

Les Red Sox ont aussi conclu une entente d'un an, d'une valeur de 6,25 millions, avec le joueur de premier but Steve Pearce, le joueur le plus utile lors de la Série mondiale.

« Nous sommes heureux que Nathan soit de retour avec nous », a déclaré David Dombrowski, président des opérations baseball de l'équipe, dans un communiqué.

« Il a réalisé un travail remarquable avec nous la saison dernière et a joué un rôle important pour nous aider à gagner la série de divisions et la Série mondiale. Sa performance en matchs des séries éliminatoires, autant à titre de partant que de releveur, a été extraordinaire. »

Un droitier de 28 ans qui a subi deux opérations de type Tommy John, Eovaldi est passé des Rays de Tampa Bay aux Red Sox le 25 juillet. Il a affiché un dossier de 3-3 et une moyenne de points mérités de 3,33 lors de la dernière ligne droite du calendrier.

Il a notamment effectué quatre départs contre les Yankees de New York et présenté une fiche de 2-0 avec une moyenne de 0,39. Il a battu les Yankees lors du troisième match de la série de divisions de la Ligue américaine, accordant un point en sept manches.

En six rencontres éliminatoires, dont deux à titre de partant, Eovaldi a affiché un dossier de 2-1 et une moyenne de 1,61. Il a limité les frappeurs adverses à une moyenne de ,185, a amassé 16 retraits sur des prises et a donné trois buts sur balles.

Eovaldi a lancé une manche en relève dans chacun des deux premiers matchs de la Série mondiale face aux Dodgers de Los Angeles. Lors de la troisième rencontre, il a été envoyé au monticule en 12e manche et a lancé pendant plus de six manches pour éviter de surtaxer les autres releveurs de l'équipe.

Les Red Sox ont perdu le match lorsqu'Eovaldi a accordé un circuit à Max Muncy en 18e manche, mais sa performance a inspiré ses coéquipiers. Le gérant Alex Cora a affirmé que son effort avait été l'une des raisons qui ont permis à l'équipe de remporter la Série mondiale pour la quatrième fois en 15 ans.

Lors du dévoilement de la vidéo relatant les grands moments de la saison 2018, Eovaldi a reçu les applaudissements les plus nourris lorsque son nom a été mentionné. Les partisans ont même scandé « Bring him back! » (Ramenez-le!).

« Personne ne va se souvenir de l'équipe qui a gagné ce match. Tout le monde se souviendra de Nate Eovaldi », a affirmé Cora.

Eovaldi devrait faire partie d'une rotation de partants où on retrouve déjà Chris Sale, David Price, Rick Porcello et Eduardo Rodriguez.

Il a subi une première opération de type Tommy John en 2007 lorsqu'il jouait à l'école secondaire et la deuxième en août 2016 avec les Yankees. L'organisation new-yorkaise l'a libéré après la saison, et il a signé avec les Rays un contrat qui lui garantissait 2 millions en 2017 et qui incluait une option de 2 millions en 2018.

Il a subi une arthroscopie vers la fin du camp d'entraînement et n'a pas joué avant le 30 mai.

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