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La LNH confirme que Seattle aura son équipe d'expansion

La LNH confirme que Seattle aura son équipe d'expansion
Radio-Canada

Les membres du bureau des gouverneurs de la Ligue nationale de hockey (LNH) réunis mardi à Sea Island, en Georgie, ont voté unanimement en faveur d'une expansion à Seattle. La plus grande ville de l'État de Washington accueillera la 32e équipe du circuit Bettman en 2021-2022.

Pour voir le jour, le projet devrait recevoir l'appui des trois quarts des gouverneurs de la LNH, mais l'issue du vote ne faisait pas de doute. Le comité exécutif du bureau des gouverneurs avait recommandé en octobre à la ligue d'aller de l'avant avec Seattle.

Le commissaire Gary Bettman n'a jamais caché son enthousiasme pour Seattle et a déjà dit qu'il préférait cette ville à Québec pour une expansion.

« Les partisans de Seattle attendent ce moment depuis longtemps. Ils ont été patients. C'est un jour de célébrations », a-t-il déclaré, le ton triomphant.

Seattle, la Ligue nationale est enchantée de t'accueillir.

Le commissaire Gary Bettman

« Avec 32 équipes, nous n'envisageons pas une autre expansion pour un bon moment », a ajouté Bettman.

Seattle aura son équipe d'expansionBienvenue dans la LNH, a tweeté la LNH Photo : @NHL/Twitter

Le commissaire se réjouit de constater un nouvel équilibre dans la LNH. Seattle deviendra la 16e équipe de l'Ouest. L'Est en compte déjà 16.

Cette nouvelle équipe, qui devra se trouver un nom, jouera dans la Division pacifique avec les Canucks de Vancouver, les Flames de Calgary, les Oilers d'Edmonton, les Ducks d'Anaheim, les Kings de Los Angeles, les Sharks de San José et les Golden Knights de Vegas. Avec l'arrivée de Seattle, les Coyotes de l'Arizona, qui appartiennent à cette division, passeront à la Division centrale.

« Nous aurons maintenant le même nombre d'équipes dans chacune des deux associations. Et l'arrivée de Seattle est gage d'une nouvelle rivalité dans l'Ouest avec la proximité géographique des Canucks de Vancouver », prédit Bettman.

À l'évocation de cette rivalité avec ses futurs adversaires de Vancouver, le président directeur général de la nouvelle équipe, Tod Leiweke, s'est immédiatement prêté au jeu.

« Nous avons beaucoup de points en commun avec Vancouver. Nous représentons deux villes magnifiques. Mais les soirs de matchs contre eux, je demanderai à mes joueurs d'en mettre un peu plus sur la patinoire », a-t-il lancé à la blague.

Un projet déjà en chantier

Le groupe d’investisseurs à l’origine de cette nouvelle équipe à Seattle est mené par David Bonderman, homme d’affaires milliardaire, et par le producteur de films et de séries télévisées à succès Jerry Bruckheimer.

Le 24 septembre dernier, le conseil municipal de la Ville de Seattle avait approuvé à l’unanimité le projet de rénovation du vieux Key Arena, ancien domicile des SuperSonics de la NBA avant leur déménagement en Oklahoma.

Les coûts sont évalués à 800 millions de dollars et seront payés par des fonds privés.

Cet amphithéâtre représente l’un des trois piliers sur lesquels peut s’appuyer Seattle pour avoir du succès dans la LNH, a dit Gary Bettman, les deux autres étant « des propriétaires complètement engagés » et « un excellent marché ».

Quelque 32 000 dépôts ont été reçus de partisans l'an dernier pour des abonnements de saison dans une campagne lancée par le groupe de propriétaires après que la LNH eut indiqué qu'elle avait un intérêt pour s'installer à Seattle. De ce nombre, il y en a eu 10 000 dans les 12 premières minutes.

Le saviez-vous?

Les Metropolitans de Seattle ont été la première équipe américaine à remporter la Coupe Stanley, en 1917, contre le Canadien de Montréal.

650 millions de dollars

Les Golden Knights de Vegas sont la dernière équipe d'expansion du circuit Bettman en 2016. Il s'agissait alors d'une première expansion en 16 ans.

Ses propriétaires ont payé 500 millions de dollars pour mettre la main sur l'équipe.

Les frais d'expansion pour Seattle s'établissent à 650 millions. Cette somme sera versée à toutes les autres équipes de la LNH, sauf les Golden Knights, qui seront aussi la seule équipe à ne pas perdre de joueurs dans un prochain repêchage d'expansion.

Avec les informations de Associated Press, et La Presse canadienne

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