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Équipe de la LNH à Seattle : des amateurs de hockey trépignent d’impatience

Seattle espère avoir son équipe de hockey professionnelle d'ici 2020.

La ville de Seattle espère l'arrivée de la LNH pour la saison 2020.

Photo : AFP / Getty Images / OMAR TORRES

Radio-Canada

Des amateurs de hockey de la côte ouest attendent avec impatience l'annonce du commissaire de la Ligue nationale de hockey (LNH), Gary Bettman, qui devrait confirmer mardi que Seattle accueillera la 32e équipe de la Ligue.

En mars dernier, les supporteurs d’une éventuelle équipe n’ont mis que 12 minutes pour faire un dépôt sur 10 000 abonnements de saison. Ce nombre atteint maintenant 32 000.

Pour John Barr, qui travaille depuis six ans pour qu’une équipe de hockey s’installe dans sa ville, l’engouement pour ces billets est la preuve que Seattle est un marché pour le hockey. Il pense que les sièges se rempliront rapidement, car la ville compte de bons salaires, notamment grâce au secteur des technologies.

Je comparerais cela un peu à Denver et à Détroit, avec de meilleurs salaires.

John Barr, organisateur de NHL To Seattle

Les nombreux amateurs n'attendent qu'un point de ralliement, croit-il. « C’est un marché fragmenté. Tout le monde vient d’ailleurs, alors ils encouragent différentes équipes et n'ont pas vraiment de contact entre eux. »

Le groupe d’investisseurs de cette nouvelle équipe compte David Bonderman et le producteur hollywoodien Jerry Bruckheimer. Ils devront débourser 650 millions de dollars.

Le KeyArena, qui était le domicile des SuperSonics de la NBA avant leur départ pour Oklahoma City en 2008, sera rénové au coût de 700 millions de dollars. L’objectif est que les travaux soient complétés à temps pour que l’équipe joue durant la saison 2020-2021.

La LNH a ajouté une 31e équipe à Las Vegas en 2016. C'était sa première expansion en 16 ans. Les Golden Knights ont surpris le monde du hockey à leur saison inaugurale en atteignant la finale de la Coupe Stanley le printemps dernier.

La rivalité Vancouver-Seattle

L’animateur sportif Randip Janda qui travaille pour Sportsnet 650 pense que le fait d’avoir deux équipes à trois heures de distance en voiture, soit à Seattle et à Vancouver, sera bon pour le sport. « Je pense que ce sera une des rivalités les plus intenses de la Ligue : appelez ça la bataille de l’autoroute 5 », prédit-il.

Avec des informations de Briar Stewart et de Chris Corday, CBC news

Avec les informations de La Presse canadienne

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