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On saura mardi si Seattle sera la 32e équipe de la LNH

La ville de Seattle obtiendrait la 32e équipe de la LNH.

La ville de Seattle obtiendrait la 32e équipe de la LNH.

Photo : AFP / Getty Images / OMAR TORRES

Radio-Canada

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, devrait confirmer mardi l'expansion de la ligue à Seattle, au terme de la réunion des membres du bureau des gouverneurs, prévue sur deux jours.

À moins d'un énorme revirement de situation, Seattle obtiendra la 32e équipe de la LNH, ce qui permettra de rétablir un équilibre avec 16 équipes dans chaque association.

Le projet devrait recevoir l'appui des trois quarts des membres du bureau des gouverneurs, réunis à Sea Island, en Georgie.

Le groupe d'investisseurs est mené par David Bonderman et le producteur de films Jerry Bruckheimer, qui devront débourser 650 millions de dollars américains en frais d'expansion.

Deux questions demeurent toutefois en suspens: quand l'équipe de Seattle disputera-t-elle un premier match et quel impact son arrivée dans le circuit aura-t-elle sur les divisions de l'Association de l'Ouest?

Le KeyArena, qui était le domicile des SuperSonics dans la NBA avant leur départ pour Oklahoma City en 2008, sera rénové au coût de 700 millions. L'échéancier est incertain, même si le groupe aimerait lancer ses activités au début de la saison 2020-2021.

Le modèle virtuel du nouveau KeyArena de SeattleAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le modèle virtuel du nouveau KeyArena de Seattle

Photo : Associated Press / Oak View Group

Si la patinoire n'est pas prête, la ligue préférerait reporter les débuts de l'équipe à la saison suivante, soit en 2021.

« Le groupe d'investisseurs a discuté de l'idée d'utiliser un site temporaire pour les premières semaines de la saison (2020-2021), mais ce n'est pas idéal », avait expliqué l'adjoint au commissaire, Bill Daly, en novembre.

Il est aussi possible que le début de la saison 2020 soit remise en raison d'un conflit de travail.

Peu importe si l'équipe fait ses débuts en 2020 ou 2021, la ligue devra reconfigurer les divisions de l'Association de l'Ouest.

La nouvelle équipe devrait faire partie de la Division pacifique, ce qui signifie qu'une des équipes sera transférée dans la Division centrale. Les Coyotes de l'Arizona et l'Avalanche du Colorado sont les deux principaux candidats.

La LNH a ajouté une 31e équipe à Las Vegas en 2016. C'était sa première expansion en 16 ans.

Les Golden Knights, qui ont payé un montant d'expansion de 500 millions, ont surpris le monde du hockey à leur saison inaugurale en atteignant la finale de la Coupe Stanley le printemps dernier.

Avec les informations de La Presse canadienne

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