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Un premier podium pour Alex Harvey cette saison

Alex Harvey

Alex Harvey

Photo : La Presse canadienne / Geir Olsen

Radio-Canada

Alex Harvey a enregistré son premier podium de la saison en Coupe du monde, vendredi, à Lillehammer. Le fondeur canadien s'est installé sur la troisième marche au sprint de 1,6 km en style libre.

La finale remportée par l'Italien Federico Pellegrino en 3 min 19 s 14/100 devant le Norvégien Emil Iversen (3:19,61) et Harvey (3:19,85) a été chaudement disputée. Moins d'une seconde a séparé le vainqueur de la 4e place.

Harvey était 4e dans la dernière ascension et avant le dernier virage. Dans la dernière ligne droite, il a dépassé Sindre Björnestad Skar (3:20,08), a résisté aux attaques de ce dernier et d'un autre Norvégien, Finn Haagen Krogh (3:20,23), pour conserver sa place sur le podium.

« Je suis resté bas pour rester aérodynamique, car il y avait un bon vent de face dans le dernier droit », a-t-il expliqué.

« C’est un des parcours qui est le plus dur physiquement sur le circuit et il me convient bien avec un finish à haute vitesse, a ajouté Harvey. Je suis content de voir que les efforts faits cet été à l’entraînement pour retrouver un bon niveau en sprint payent. Je voulais retrouver cette corde à mon arc, surtout pour des courses par étapes comme en fin de semaine. »

Le sprint n'avait plus souri à Harvey en Coupe du monde depuis sa brillante victoire sur les plaines d'Abraham en mars 2017. Il compte désormais 27 podiums sur le circuit.

Alex Harvey

Alex Harvey

Photo : Nordic Focus

Les Canadiens Andy Shields (3:22,22) et Russell Kennedy (3:22,84) n'ont pas été en mesure de franchir les qualifications. Ils ont respectivement terminé aux 60e et 64e échelons, tandis que leur compatriote Julien Locke ne s'est finalement pas présenté au départ.

Plus tôt dans la journée, les fondeuses suédoises ont volé la vedette au sprint en style libre sur 1,3 km.

Jonna Sundling (2:52,74) et son équipière Stina Nilsson (2:53,08) ont réalisé le doublé, qui aurait bien pu se transformer en triplé n'eût été la présence de l'Américaine Sadie Bjornsen (2:55,77) au 3e rang.

Aucune représentante de l'unifolié n'était inscrite.

Radio-Canada Sports webdiffuse ce week-end la Coupe du monde de ski de fond de Lillehammer, en Norvège. Cliquez ici pour le détail de notre calendrier de diffusions.

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