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Les Stampeders de Calgary remportent la 106e Coupe Grey

Bo Levi Mitchell

Photo : La Presse canadienne / Darryl Dyck

La Presse canadienne

Les Stampeders de Calgary ont vaincu le Rouge et Noir d'Ottawa 27-16 pour mettre la main sur la huitième Coupe Grey de leur histoire, dimanche soir, à Edmonton.

Les Stampeders, qui ont montré la meilleure fiche de la saison (13-5), ont du même coup vengé leur défaite en finale du circuit canadien contre le Rouge et Noir en 2016. La formation d'Ottawa, menée par Henry Burris, avait triomphé 39-33 en prolongation.

Le quart Bo Levi Mitchell, qui vient d'être nommé le joueur par excellence du circuit pour une deuxième fois, a complété 24 de ses 36 passes pour des gains de 253 verges. Il a lancé deux passes de touché, mais il a aussi été victime de deux interceptions.

La performance de Mitchell lui a permis d'être nommé le joueur par excellence de la finale pour la deuxième fois de sa carrière.

« J'ai l'impression que c'est surréel, a déclaré Mitchell. Je sais que nous avions dit que les deux défaites précédentes ne voulaient rien dire, mais devions comprendre qu'il s'agissait d'un seul match et que nous ne pouvions gagner qu'une seule Coupe Grey. Nous avions le sentiment que l'équipe avait été au sommet trop longtemps pour ne pas finir le travail. »

 Bo Levi MitchellAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Bo Levi Mitchell

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Lemar Durant, qui a été nommé le joueur canadien par excellence de la rencontre, et Don Jackson ont capté une passe de Mitchell pour un majeur. Le touché le plus important est cependant survenu à la fin de la première demie. Terry Williams a alors profité du terrain glissant pour retourner un botté de dégagement sur une distance de 97 verges pour procurer une avance de 21-11 aux Stampeders.

Il s'agissait du plus long retour de botté de dégagement pour un majeur de l'histoire de la finale de la Coupe Grey et un premier depuis la finale de 1996.

« J'ai cru que j'allais tomber, mais je me suis ressaisi et j'ai vu une brèche. Je l'ai attaquée à pleine vitesse, a mentionné Williams. C'était très important et nous avions besoin d'une étincelle. Nous nous battions pendant tout le match et nous devions créer des choses. C'est ce que nous avons fait. »

L'entraîneur-chef du Rouge et Noir, Rick Campbell, s'est d'ailleurs fait questionner au terme de la rencontre à savoir pourquoi il a décidé de botter le ballon vers Williams alors qu'il restait si peu de temps à la demie.

« Après réflexion, je crois que nous aurions pu être plus allumés, a admis Campbell. Nous devrions être capables de maîtriser chaque retour de botté. Ça ne s'est pas produit. Ils ont réussi un jeu et c'était le plus gros. »

Terry Williams (à gauche) et Tunde AdelekeAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Terry Williams (à gauche) et Tunde Adeleke

Photo : La Presse canadienne / Darryl Dyck

Trevor Harris, qui venait d'établir un record de la LCF dans les éliminatoires grâce à six passes de touché lors de la finale de l'Est, a vu 20 de ses 38 tentatives par la voie des airs être captées pour 288 verges de gains.

Le quart du Rouge et Noir a lancé une passe payante et trois interceptions.

« C'est décevant, a affirmé Harris à propos de la défaite. Quand ça ne tourne pas de ton côté, tu as l'impression d'avoir laissé tomber tout le monde. Ça fait mal. »

L'ancien receveur du Rouge et Or de l'Université Laval Julian Feoli-Gudino a réussi le plus long jeu offensif de son équipe. Il a capté une passe de touché de 55 verges de Harris.

Le très bon trio de receveurs du Rouge et Noir, composé de Brad Sinopoli, Greg Ellingson et Diontae Spencer, a été limité à seulement 11 réceptions pour des gains de 150 verges.

Pierre-Luc Caron et William Langlais, champions de la Coupe Grey

Défense contre défense

La défense de la formation d'Ottawa a donné le ton dès leur première séquence sur le terrain. Jonathan Rose a intercepté dans la zone des buts une passe de Mitchell, mais la défense des Stampeders, la meilleure de la LCF, n'a pas hésité à répondre.

Ciante Evans a saisi une passe de Harris pour offrir un court terrain à son attaque. Trois jeux plus tard, Mitchell a repéré Jackson pour un majeur de 21 verges qui a ouvert le pointage.

Après un placement de 30 verges de Lewis Ward au début du deuxième quart, qui réduisait l'écart à 7-3, les Stampeders ont parcouru 80 verges en 8 jeux pour ajouter un majeur à leur total. Mitchell a lancé une passe de touché de 17 verges à Durant, qui a traversé la ligne des buts.

Avery Ellis (à droite)Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Avery Ellis (à droite)

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Le Rouge et Noir a donné signe de vie avant la fin du deuxième quart. Harris et Feoli-Gudino ont conjugué leurs efforts pour un long touché, mais Williams a mis fin aux célébrations en réussissant un spectaculaire retour de botté à la dernière seconde de la première demie.

Après la pause, cela a été une affaire de bottés de précision jusqu'à la fin du quatrième quart. Ward a réussi un placement de 41 verges, tandis que Rene Paredes a été parfait sur des distances de 34 et 29 verges.

Le Rouge et Noir a ajouté un touché de sûreté avec 25 secondes à écouler.

Antoine Pruneau et Jean-Philippe Bolduc analysent la défaite du Rouge et Noir

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