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Cilic remporte un premier match et Djokovic accède aux demi-finales à Londres

Marin Cilic
Marin Cilic Photo: The Associated Press / Alastair Grant
Agence France-Presse

Le Croate Marin Cilic s'est imposé 6-7 (3/7) 6-3, 6-4 dans le premier match en trois manches du Masters contre l'Américain John Isner, dont la manche gagnée a qualifié Novak Djokovic pour les demi-finales, mercredi, à Londres.

Battu par Alexander Zverev en deux manches serrées de 7-6 (7/5) et 7-6 (7/1) lundi, le Croate, 7e joueur mondial, reste en course pour atteindre les demi-finales, ce qui serait une première à sa quatrième participation aux finales de la saison.

Conséquence de ce match : Djokovic, vainqueur de Zverev plus tôt mercredi, est le premier qualifié pour le dernier carré, grâce à la manche remportée par Isner.

D'abord impuissant face aux nombreux as (17) du géant américain (2,08 m/6 pi 10 po), Cilic a laissé la première manche à Isner avant d'inverser la tendance. Le Croate a pris confiance à la relance pour gagner la deuxième, malgré cinq balles de bris sauvées par Isner.

Moins à l'aise avec son arme fatale, l'Américain a progressivement lâché la rencontre. Brisé d'entrée dans la troisième manche, il a jeté sa raquette, visiblement agacé, puis n'a pas trouvé la solution pour empêcher le Croate de s'imposer en 2 h et 13 min.

Le 10e joueur mondial participe pour la première fois au rendez-vous des huit meilleurs joueurs de la saison, grâce aux forfaits de Rafael Nadal et de Juan Martin del Potro. Défait lundi par Djokovic 6-4, 6-3, il jouera son dernier match contre Zverev.

Le 5e au classement de l'ATP a perdu 6-4 et 6-1 contre le numéro 1.

L'Allemand a tenu bon pendant une cinquantaine de minutes en première manche, où Djokovic a dû sauver deux balles de bris à quatre jeux de chaque côté. Le Serbe n'a plus été inquiété et a bouclé la rencontre en une heure et quart.

À Londres, Djokovic vise un sixième sacre aux finales de l’ATP pour égaler le record de Roger Federer. Cela viendrait couronner son exceptionnel retour au premier plan depuis six mois : victoires à Wimbledon et aux Internationaux des États-Unis ainsi qu’aux Masters 1000 de Cincinnati et de Shanghai.

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