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Le Canada survole le Kenya au rugby à XV

Le Canadien Theo Sauder, ballon en main, double deux joueurs kényans au cours du match Canada-Kenya au tournoi de repêchage de rugby à XV.

Theo Sauder a inscrit deux des 10 essais du Canada dans la victoire de 65 à 19 face au Kenya.

Photo : Getty Images / GERARD JULIEN

Radio-Canada

À sa première rencontre du tournoi de repêchage disputé dimanche à Marseille, l'équipe canadienne de rugby à XV a facilement vaincu le Kenya 65-19, un premier pas vers une qualification pour la Coupe du monde 2019.

D.T.H. van der Merwe a été le joueur canadien le plus prolifique avec 3 essais inscrits lors de ce match. Brett Beukeboom, neveu de l'ancien joueur de la LNH Jeff Beukeboom, a pour sa part marqué deux essais, tout comme Theo Sauder qui a aussi une transformation à sa fiche. Gordon McRorie, de Calgary, a réussi 5 transformations pour ajouter à la domination du Canada dans son premier match du tournoi de repêchage.

« C’est plaisant de remporter la victoire, a avoué le capitaine des Canucks, Philip Mack. Nous savons que nous devons en gagner deux autres et ce n’est que le début pour nous. Chapeau aux Kényans, parce qu'ils nous ont donné du fil à retordre. Ils sont très dangereux et je suis heureux de la manière dont nous nous sommes débrouillés, particulièrement en première mi-temps. »

L'entraîneur-chef canadien, Kingsley Jones, était du même avis malgré l'inexpérience des Simbas.

« Ce fut une belle victoire, sans blessure, et nous allons savourer la victoire d’aujourd’hui. On doit bâtir là-dessus, car les deux prochains matchs seront aussi cruciaux. Nous savions que le Kenya est le genre d’équipe qui peut marquer dans toutes les occasions, mais la clé était de garder notre calme. »

« Pour une équipe qui a connu des difficultés sur la route dans les dernières années, nous avons su mettre le match hors de portée avec des essais importants en fin de rencontre, a-t-il renchéri. C’est bon pour notre confiance, mais ce n’est qu’un match, une victoire. Il reste beaucoup à faire et j’ai hâte au match contre l’Allemagne. »

Les Allemands seront les prochains adversaires des Canadiens, le 17 novembre. Le dernier duel, contre Hong Kong, aura lieu le 23 novembre.

Le tournoi de Marseille est la dernière occasion pour le Canada de se qualifier pour la Coupe du monde 2019 de rugby à XV, présentée l'automne prochain au Japon. Le Kenya, Hong Kong, l'Allemagne et le Canada sont les quatre seules équipes à convoiter le 20e et dernier billet disponible pour l'événement. L'équipe gagnante, à l'issue des trois journées d'activité, rejoindra la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud, l'Italie et la Namibie au sein du groupe B.

Depuis sa création en 1987, le Canada s'est qualifié pour chacune des huit éditions de la Coupe du monde de Rugby à XV.

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