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Sebastian Vettel le plus rapide au Brésil avant la qualif, Lance Stroll 17e

Sebastian Vettel roule devant Lewis Hamilton.
Sebastian Vettel devant Lewis Hamilton Photo: Getty Images / Charles Coates
Radio-Canada

Sebastian Vettel (Ferrari) a été le plus rapide des derniers essais libres du GP du Brésil, disputés samedi avant la séance de qualification, Lance Stroll a fini 17e.

Le pilote allemand a réussi un chrono de 1 min 07 s 948/1000. Il a été le seul dans les 67 secondes au tour.

Vettel a devancé les pilotes de l'équipe Mercedes-Benz Lewis Hamilton (1:08,165) et Valtteri Bottas (1:08,465).

Est-ce à dire que l'Allemand a une chance réaliste de décrocher la pole position ? Dans les 10 dernières courses, il n'en a obtenu qu'une.

Mais depuis que l'équipe Ferrari est revenue aux réglages et aux composantes d'avant le Grand Prix de Singapour, Vettel et Kimi Raikkonen s'expriment mieux en piste.

Samedi matin, Hamilton a passé beaucoup de temps au garage, après que l'équipe ait décelé un problème de moteur.

Les mécaniciens ont alors formé une haie devant le garage pour ne pas que les caméras filment l'inspection. Apparemment, un tuyau était mal fixé. Hamilton a pu repartir travailler.

À noter que cinq des 10 pilotes du haut du classement ont des moteurs Ferrari.

Il est possible que Mercedes-Benz ait bridé la puissance du moteur de la voiture de Hamilton pour cette dernière séance d'essais libres, en attendant la séance de qualification.

Lance Stroll a fini la séance au 17e rang, avec un chrono de 1:10,001. Son coéquipier Sergey Sirotkin a fini au 15e rang (1:09,885).

À la 15e minute de la séance d'une heure, Stroll a voulu faire un deuxième tour lancé, son ingénieur lui a donné le feu vert à condition qu'il réussisse à refroidir ses pneus.

La séance de qualification est prévue à midi, HNE.

Ocon, pénalisé, reculera de cinq places

L'équipe Racing Point Force India a dû changer la boîte de vitesses de la voiture du pilote français Esteban Ocon, et il écope d'une pénalité, soit un recul de cinq places sur la grille de départ du Grand Prix du Brésil.

Le Français a fini la dernière séance d'essais libres au 12e rang avec un temps de 1:09,588.

Après avoir relevé des anomalies dans les données récoltées lors du précédent Grand Prix au Mexique, l'équipe a pris la décision de remplacer la boîte par précaution.

Ce changement intervient avant la fin d'une série de six courses d'affilée, comme l'impose le règlement, et entraîne la pénalité.

Ocon avait fait le dixième temps en essais libres, vendredi.

Racing Point Force India veut ravir la sixième place du championnat des constructeurs à McLaren, qui la devance de 15 points. Une mission tout à fait possible, avec deux courses à disputer.

À noter que ce week-end, Ocon n'est pas le seul à changer de boîte de vitesses, Lance Stroll aussi pour ne citer que lui.

Tous les autres pilotes concernés peuvent le faire sans risquer une pénalité: Lewis Hamilton (Mercedes-Benz), Lance Stroll (Williams), Kevin Magnussen (Haas), Carlos Sainz (Renault) et Daniel Ricciardo (Red Bull).

Mais Ricciardo reculera toutefois de cinq places sur la grille à la suite d'un changement de turbo.

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