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Mercedes-Benz en tête des essais libres de vendredi au Brésil, Lance Stroll 18e

Lewis Hamilton sur le circuit Interlagos à Sao Paulo au Brésil
Lewis Hamilton sur le circuit Interlagos à Sao Paulo au Brésil Photo: Getty Images / Charles Coates
Radio-Canada

Valtteri Bottas et Lewis Hamilton ont terminé dans un tout petit mouchoir la deuxième séance d'essais libres du Grand Prix du Brésil, au circuit Interlagos de Sao Paulo, vendredi. Lance Stroll a fait le 18e temps.

Mercedes-Benz a remplacé Red Bull en haut de la feuille de temps au terme de la journée d'essais libres, soit après les trois heures de piste disponibles pour régler les voitures en configuration course et qualification.

Bottas a devancé son illustre coéquipier de 3 petits millièmes de seconde avec un chrono de 1 min 8 s 846/1000.

Hamilton s'est plaint du comportement de sa voiture en pneus tendres, en simulation de course, soit pendant une longue série de tours.

Le Finlandais est en quête de sa première victoire cette saison, lui qui a parfaitement joué son rôle de pilote numéro deux pour permettre à Hamilton de remporter son cinquième titre.

Sebastian Vettel (Ferrari) a conclu la journée au 3e rang, à seulement 73 millièmes de seconde de Mercedes-Benz. Mais ses pneus super tendres (configuration qualif) ont souffert de grainage.

La séance a été marquée par la violente sortie de piste de Nico Hülkenberg à la 10e minute de la séance, à son 7e tour. Il a perdu le contrôle de sa Renault à la réaccélération dans la montée vis-à-vis la courbe 13.

La Renault de Nico Hülkenberg après l'impact sur le circuit Interlagos de Sao PauloLa Renault de Nico Hülkenberg après l'impact sur le circuit Interlagos de Sao Paulo Photo : Twitter

L'Allemand s'en est sorti indemne, mais pas sa voiture, dont le côté droit a été très endommagé. Il n'avait pas enregistré de chrono significatif.

Stroll pense à Q2, Sirotkin y croit

Stroll a semblé plus à l'aise dans sa Williams en pneus super tendres. « Les pneus réagissent de mieux en mieux », a-t-il dit à son ingénieur à la 65e minute de la séance.

Lance Stroll met son casque.Lance Stroll Photo : Getty Images / Charles Coates

Le Québécois a pris le 18e rang, à 1,816 seconde du temps de référence. Il a cédé 9 dixièmes à son coéquipier Sergey Sirotkin, qui croit pouvoir se qualifier pour la deuxième partie de la séance de qualification (Q2).

Il reste une séance d'essais libres de 60 minutes (FP3), avant la séance de qualification qui est prévue samedi à midi, HNE.

« C'était pas mal, a réagi Stroll. On a fait notre boulot. C'est ma deuxième visite. C'est un petit circuit qu'on négocie en 69 secondes, alors il faut rapidement être dans le rythme, analyse le Québécois. On verra samedi dans FP3 si on peut se qualifier pour Q2, c'est possible. »

Dans la séance inaugurale, Max Verstappen (Red Bull) avait devancé de 49 millièmes de seconde Vettel avec un chrono de 1:09,011.

La pluie a fait une apparition timide vendredi dans un coin du circuit, et les risques de pluie ce week-end pendant qualif et course sont de 50%.

Ricciardo rétrogradé

Daniel Ricciardo (Red Bull), qui a fini au 4e rang à 38 centièmes de son coéquipier, a écopé d'une pénalité, un recul de cinq places sur la grille de départ. Son équipe a changé le turbo dans son groupe propulseur avant la limite autorisée.

Ricciardo connaît une fin de saison très dure pour le moral.

Il a abandonné le Grand Prix du Mexique le 28 octobre en raison d'un problème d'embrayage, et les commissaires de piste auraient endommagé le turbo en utilisant leurs extincteurs.

Daniel Ricciardo entre dans sa voiture dans le garage Red Bull.Daniel Ricciardo entre dans sa voiture dans le garage Red Bull. Photo : Getty Images / Mark Thompson

L'Australien, dépité après son abandon, avait annoncé qu'il laisserait son successeur (Pierre Gasly) piloter sa voiture dans les deux derniers week-ends. Il est ensuite revenu sur ses propos pour confirmer qu'il serait dans le cockpit de la voiture no 3.

Ricciardo, qui sera chez Renault en 2019, a abandonné lors de quatre des sept dernières courses. Il a été contraint de partir du fond de la grille en Italie et en Russie en raison de pénalités pour un changement de moteur.

Un deuxième Canadien participait à la séance. Le Torontois Nicholas Latifi (1:11,493) a fait le dernier temps dans le cockpit de la Racing Point Force India du Français Esteban Ocon.

Doit-on y voir une décision du propriétaire de l'équipe, Lawrence Stroll? Rappelons qu'Esteban Ocon laissera sa voiture à Lance Stroll dès le lendemain du Grand Prix d'Abou Dhabi.

Ocon pourrait hériter du rôle de pilote de réserve de l'équipe en 2019.

Rappelons qu'à Sao Paulo, le titre mondial de la saison 2018 des pilotes est pris, mais que le titre des constructeurs est à prendre.

Mercedes-Benz a 55 points d'avance sur Ferrari avec deux courses à disputer. L'équipe italienne doit marquer 13 points de plus que l'équipe allemande pour rester en vie.

Résultats de la deuxième séance d'essais libres du Grand Prix du Brésil :

  1. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes-Benz) 1:08,846 (48 tours)
  2. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes-Benz) 1:08,849 (43)
  3. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:08,919 (42)
  4. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1:09,164 (44)
  5. Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) 1:09,339 (28)
  6. Kimi Raikkonen (FIN/Ferrari) 1:09,412 (42)
  7. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:09,769 (44)
  8. Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1:09,943 (44)
  9. Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:10,007 (39)
  10. Esteban Ocon (FRA/Racing Point Force India ) 1:10,159 (45)
  11. Sergio Pérez (MEX/Racing Point Force India ) 1:10,320 (23)
  12. Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:10,330 (44)
  13. Fernando Alonso (ESP/McLaren) 1:10,332 (36)
  14. Carlos Sainz fils (ESP/Renault) 1:10,458 (48)
  15. Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:10,532 (44)
  16. Sergey Sirotkin (RUS/Williams-Mercedes-Benz) 1:10,569 (46)
  17. Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren) 1:10,596 (26)
  18. Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes-Benz) 1:10,662 (44)
  19. Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1:10,734 (46)
  20. Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:11,674 (6)
Avec les informations de Agence France-Presse

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