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L'équipe canadienne de patinage de vitesse sur longue piste est dévoilée

Valérie Maltais
Valérie Maltais Photo: Site web Patinage de vitesse Canada
La Presse canadienne

Plusieurs Québécois, dont Laurent Dubreuil et Valérie Maltais, font partie de l'équipe de longue piste dévoilée par Patinage de vitesse Canada, jeudi, pour représenter le pays en Coupe du monde.

Un total de 11 athlètes, dont Dubreuil, de Lévis, Christopher Fiola, de Montréal, Antoine Gélinas-Beaulieu, de Sherbrooke, et David La Rue, de Saint-Lambert, participeront d'abord aux Coupes du monde d'Obiharo, au Japon, du 16 au 18 novembre, et de Tomakoma, du 23 au 25 novembre.

Dubreuil a notamment aidé le Canada à remporter deux médailles d'or au sprint par équipe en Coupe du monde la saison dernière.

Quant à Fiola, Gélinas-Beaulieu et La Rue, ils en seront tous à leur deuxième campagne sur le circuit. Fiola, qui prenait part aux épreuves de départ groupé la saison dernière, cherchera à faire sa marque sur de plus courtes distances. Pour ce qui est de La Rue, qui a obtenu l'argent au 1500 m et l'or au départ groupé aux mondiaux juniors l'hiver dernier, passera aux rangs seniors à temps plein.

Six autres athlètes, dont Maltais, de Saguenay, et Alex Boisvert-Lacroix, de Sherbrooke, se grefferont au groupe en décembre en vue des Coupes du monde de Tomaszow Mazowiecki, en Pologne, et de Heerenveen, aux Pays-Bas. Olivier Jean, de Lachenaie, ne participera qu’à la Coupe du monde de Heerenveen.

Maltais, qui a pris part à trois Jeux olympiques en courte piste, fera ses débuts en longue piste moins d'un an après être passée d'une discipline à l'autre.

Les athlètes qui représenteront le Canada à l'échelle internationale cette saison ont obtenu leur place dans l'équipe en raison des résultats enregistrés la saison dernière, ou encore ceux inscrits aux Championnats canadiens de distances individuelles le mois dernier, à Calgary, en Alberta.

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